无论想在哪方面有所成就,批判性思维(critical thinking)都是不可或缺的能力。种种迹象表明,成功人士(successful individuals)往往都是一些善于思考的人(thinkers)。拿巴菲特举个例子,这位大咖是大家公认有史以来最成功的投资人(known as the most successful investor of all time),没有之一。在他的职业生涯中,约有百分之八十的时间都花在了阅读上。博览群书的他从不只是被动地接受(passive recipient)书中的内容,而是再三思考和消化后再形成自己的观点(form his own insights)。按照老思路,一般人可能觉得努力工作、少睡一点、高度集中在(hyper-focus on)自己的目标上才是正经事,然而巴菲特却认为比起整天开会和工作,多多思考(contemplating)和阅读才对事业发展更有成效。

那么,“Why people with strong critical thinking skills are more likely to succeed”—— 为何批判性思维能力强的人更容易成功呢?

首先,他们懂得如何独立处理信息(process information independently),想法清晰且有逻辑(think clearly and logically),可以举一反三;他们懂得理性思考(rational thought),将脑中各个想法合理地联系在一起。从本质上(in essence)来说,批判性思维可以引发人的“动机”,使人变成积极主动的好学者(active learner),而不是一味接受别人灌输的所有信息。

其次,“They always question the status quo”—— 批判性思维能力强的人常常质疑现状。

所谓现状,不过是一件寻常事(norm),代表事情完结后的状态。然而批判性思维能力强的人却会针对现状(status quo)问些这样那样的问题,比如:我为什么这样做?我怎样可以做得更好?同一件事我是否还有其它选择之类。

另外,“They break down problems into smaller components and see the subtle connections between them”—— 批判性思维能力强的人常把问题分成几小部分,观察他们之间微妙的关系。

批判性思维能力强的人懂得剖析问题(dissect issues),然后找出一个方法有条不紊地解决问题(find a way to systematically solve them)。他们的方案往往可以带来“多米诺效应”或“连锁反应”(apply solutions that create a domino or cascading effect),不仅可以解决所有问题,还能同时(simultaneously)解决某一部分问题所引发的“副作用”(side effect)。

此外,“They are sensitive to the loopholes in their logic”—— 批判性思维能力强的人对逻辑漏洞很敏感

他们懂得积极地寻找自己逻辑思维的漏洞(flaws),对自己的想法和假设(assumptions)常提出质疑。在思考的过程中,他们会考虑自己的想法和结论是否周到全面(represent the entire picture)。他们不会过度依赖直觉和本能(rely heavily on intuition and instinct),反而不断去尝试、证明和反驳(disprove)自己的猜想(hunches)。

既然批判性思维对成功有深远的影响,那么该如何培养这方面的能力呢?以下三步可以助你一臂之力:

  1. “Recognize the biases in your thinking”——认清自己思维中的偏见

每个人都有或多或少的偏见。偏见会导致思想错误(lead to fallacies in our thought),还会破坏思维的客观性。最普遍且危害性最大一种叫做“证实性偏见”(confirmation bias)。这类特殊的偏见多现于情感占上风的场合(emotionally- charged situations)亦或是一厢情愿(wishful thinking)时。如果持这类偏见的话,不仅眼光会变窄,只挑自己想看的来看,还会想尽一切办法证实自己所想是正确的——尽管都是错误的。

至于如何治好“证实性偏见”的毛病,以下是专家的建议:

  • 保持开放的思想(Keep an open mind),试着给自己多点选择(come up with alternatives),无论这些选择有多牵强(far-fetched)。
  • 学着接受意外。如果有出乎预料的事发生也不要气馁(discouraged)。把收获的这份意外好好利用,有可能会成为一个新的有利条件。
  1. “Use 5 “Whys” to find out the root causes of problems”——用5个“为什么”方法来找出问题的根源。

“5个为什么”方法论(methodology)是将做决策(decision-making)的过程细化成先深入了解(in-depth understanding)问题后再寻找解决方案(search for a solution)。此方法简单粗暴地带入了自我提问的环节,5遍“为什么”之后你会更加深入地挖掘(dig deeper)到问题所在。最终达成深度钻研(drill down)的目的,找到问题的中心(find the core of the issue)所在。

为了更好地了解这一方法论,可以看看以下的例子:

假设你的顾客在跟你抱怨自己收到的商品和网购订单里的不符(商品、号码错误等等),你可以这样问自己:

  • 为什么顾客收到了错误的商品?——货运公司的仓库给顾客发错了商品。
  • 为什么货运公司的仓库给顾客发错了商品?——工作人员填写了网络订单,然后用电话通知仓库发货。错误就是在这个过程中出现的。
  • 为什么工作人员不用常规系统而用打电话来传递指令呢?——每个运单条在录入系统和发送给仓库前必须要承运主管签字。
  • 为什么每个运单条都要承运负责人签字呢?——承运主管要把信息记录在给公司CEO的周报(weekly reports)里。
  • 为什么承运负责人要以这种方式记录每单?——他不知道如何用系统来自动生成报告(generate the report)。

在问到第3个“为什么”的时候答案就不攻自破了,解决方案就是要对这位承运主管进行培训,让他学会用系统来为CEO生成报告,这样就不会发生寄错商品的错误了。

  1. “Treat each problem like an experiment”——对待每个问题都像做试验

要记住,批判性思维能力是需要练习和坚持(persistence)的。一开始可以按照以下来做:

  • “Define the problem”——给问题下定义。通过提问的方式来发现真正问题所在。
  • “Do background research”——做背景调查。搜集相关信息。
  • “Construct a hypothesis”——构思假设。根据目前所知的情况做出预测(Make a prediction)。
  • “Conduct experiments”——进行试验。测试下自己的假设是否可行,必要时使用“5个为什么”方法论。
  • “Analyze your data and draw a conclusion”——分析数据得出结论。分析试验的结果,同时再思考是否还有其它可能的解决方案。如果有的话测试一下(test out)。
  • “Communicate your results”——展示结果。将自己的研究和结果随解决方案一起展示与众。



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