虽然很多人都相信狗是人类最忠诚的朋友,也是最可爱的宠物之一,但我国也的确是狂犬病的高发国,而目前犬源性狂犬病(就是被疯狗咬)是无法治愈的。事实上和很多动物的进化(evolution)一样,最初的狗是很小的,也是无攻击性、没有恶意(inoffensive)的。和其他哺乳类动物(mammal)一样,狗的进化夹杂了其他类狗类动物的源头,并通过the characteristic shape of their teeth and inner-ear structure而逐渐确定了狗之为狗的生理特征。

而进化学证据显示,的确也是因为人类文明的上升(the rise of human civilization),并且在30,000至15,000年前开始驯养灰狼(to domesticate:驯养、使归化),而使狗的进化向前迈出了历史性的一步。所以狗的血液里流淌着狼的特征是不足为奇的。

而在动物世界里,不光狗咬是致命的,还有被一些动物所咬一口带来的疼痛感本身就是人类无法忍受的。虽然没人愿意为了科学而现身狮口,但现代技术已经可以模拟并通过PSI(pounds per square inch)——每平方英尺磅重来描述这种力度。要知道人类自己的撕咬能力250PSI是远远低于以下要提到的这些动物的。

第一种就是叫mastiff的狗(其实就是獒),这也是世界上最大的狗(the largest dogs in the world)。通常来说它还是比较温顺的,然而“多亏了”远古人类把它当作斗兽场里竞技娱乐(entertainment)的宠物,这种狗得以保持如此健硕的体形和撕咬能力,wielding a force of 500 PSI(to wield:支配、掌握)。

第二种也是狗,学名叫spotted hyena(鬣狗),这其实并不奇怪,因为狗之所以能咬就是因为它们can eat, chew and digest solid bones,从而逐渐使其骨骼、前肢的力度得以锻炼并保留,而这种狗的祖先就是新生代的一种bone-crushing dog,所以也不奇怪它们能产生1000PSI的“咬度”。

第三种是北非的大猩猩(gorilla),就和电影《金刚》里那个能轻易撕开树干的主角一摸一样,这种动物大概能产生500-1500的PSI——there’s no doubt that gorillas have the most powerful bites in the primate kingdom, humans included(primate:灵长类动物),人类的差距不是一点点哦。

第四种是北极熊(polar bear)(1200PSI),其力度大约是我们因纽特人的4倍左右。这种动物的随意一拍就是致命的(overkill:名词、杀尽杀绝),幸好北极圈的小伙伴们多半都皮厚毛厚(thick coats of fur,fur是形容动物的皮毛的,人类的用hair),因纽特人也有自己的冰屋可稍供缓冲。

然后就是1500PSI的美洲豹(jaguar)了,和它的竞争对手比较(tiger, lion, puma),它一咬可以穿过(to penetrate)猎物骨骼直接进入其大脑组织,还有强健的上下颚肌肉可以拖动重200磅的猎物到巢穴。现在明白为什么我们的越野车还有运动服品牌要叫Jaguar、Puma了——确实强大。

接下来粉墨登场的两位是大家都能猜到的河马(2,000 PSI)和鳄鱼(4,000 PSI),它们的大嘴就足以说明一切。别看河马平时挺温顺的,它的嘴能张到180度,完全可以瞬间生吞半个人身。然而奇怪的是河马是素食动物,它们的利嘴只是为了求偶时的决斗(to duel with:与…决斗)和吓跑一些骚扰领地的其他动物。而在盐水(saltwater)里栖息的北非鳄鱼则拥有活着的生物里最强的bite,它可以直接拽着斑马和羚羊的脚蹄拖入水中。然而也让人感到奇怪的是,它用来打开上下颚的肌肉是非常脆弱的,一个稍微训练有素的人用几根管线就能驯服了。

而在这个凶猛列表里排名前三位中有两位都和恐龙有关系:霸王龙(10,000 PSI)和恐鳄(20,000 PSI),而后者居然能以小型恐龙为食。霸王龙的牙齿能够轻易穿过三角龙头上的褶皱和甲龙全身的防护,而这种叫恐鳄的“怪物”有10吨重,虽然没有现存标本(specimen),但科学家从咸水鳄鱼的体态推断出这种动物的撕咬强度丝毫不逊于霸王龙。

而排名第一的生物叫史前巨齿鲨(40,000 PSI),这是一种无法想象的撕咬强度,或者你可以从它追捕猎物的方式看出端倪:先剪下(to shear off:修建,剪羊毛的剪)其鳍、翼、四肢的部分,然后直接在下腹来一咬。是不是有点像我们人类杀小黄鱼那样的利索呢?

综上所述,纯物竞天择的进化论观点是不足以解释人类为什么能活到现在的,当然我们也不能忽视诸如狂犬病一类的提醒,毕竟某些自然规律还是存在的。
(文章来自乐知英语小站。乐知英语从事成人英语在线培训已有10年,曾经获得过“腾讯网十年最具影响力外语品牌”“新浪教育最具口碑影响力外语教育机构”。乐知的免费试听课:http://www.hiknow.com/sessionhall.html?uid=sophie

阅读+开口说才能学好英语,马上去演练!