“做女人,难;做名老女人,难。”本山大叔小品里的经典台词虽是一句调侃,但道理却说得透彻——From the power of the women’s vote (选举)to reproductive rights (生育权)and the pay gap(工资差距), let’s take a look at a few of the major issues (issue:严肃的问题、情况) that modern women face:

性别歧视(Sexism)和偏见(bias)

在职场中有一个广为人知的事实叫glass ceiling,指的就是女性一到某个年龄和阶段就难再晋升。尽管在这方面近些年的确有很大的进步,比如女性能够从事传统意义上男性主导的(male dominated)工作,性别歧视仍然以一种小到着装上的微妙(subtle)方式出现,前段时间英国的职业女性就向职场必穿高跟鞋的规定提起了诉讼。

选举权

在经过长达一百年的斗争后,在国外发达国家妇女终于有了同男性相同的选举权利,并且令人吃惊的是从最近美国的期中和总统大选数据来看女性在不同年龄和种族群体中的投票率都比男性高。相较而言,尽管中国宪法一直规定男女政治权利的平等,但女性的选举意识似乎并不强,传统的男性主导的农耕文化似乎仍占绝对优势。

妇女的权力地位

可喜的是在这一方面美国女性做出了表率。尽管至今尚无一位女性成为总统,但已有27州的39位女性成为了高级政府官员(governor)。更令人惊喜的是在联邦层面女性成为高级法院(supreme court)法官的例子已屡见不鲜。虽然笔者认为美国是一个凡事都有点强制性讲政治正确和多样性的地方,但能够被正确和被多样也说明了至少女性自我的政治意识和教育程度得到了提高。

生育权

The debate over reproductive rights circles around (围绕)birth control (生育节制)and abortion(流产).看起来生育权只是简单的谁能生孩子的问题,但实际上因为宗教和政策的原因这个问题却非常严峻。和中国因为控制人口而不得不采取计划生育政策相比,国外主要是因宗教的原因禁止流产,法律层面的层层放开背后又是各党派利益的角逐。而对于大部分女性本人来讲,无论哪种“调控”倾向都是艰难的抉择。而和这个问题相伴相生的就是少女怀孕带来的对婴儿的遗弃以及当事者抬不起头做人的问题。

家庭暴力(Domestic violence)

有些反常识性的事实是男性也会遭到家庭暴力,只不过相较女性的数值没有那么高。折磨的方式有精神层面也有身体层面,当然女性可能面临更多的性暴力。而一次的姑息就可能带来虐待的循环(one incident can lead to a cycle of abuse)——一定要向外求助、不能有侥幸心理。

伴侣的背叛

同上,这也是男女都要面对的问题,只不过有可能因为生物学上的倾向(只是有可能),男性出轨率要高一些,而女性可能因为性格的原因容易将事情埋在心里。而出轨大部分也不是性的原因(这更像是结果),而主要是emotional disconnection(dis…前缀,表达相反的意思) as the root cause.

Female Genital Mutilation(女性割礼、生殖切割)

性暴力能到这个层面对广大中国女性而言有可能前所未闻,但这个事情却困扰了全球很多女性,尤其是在非洲,主要是一些文化传统和宗教情结在作祟,而其死亡率和精神伤害也让人震惊,最近因为联合国和一些发达国家的重视而得以在世界范围内发声。

所以,从平均上看女性真的需要更多的呵护和关爱——这些人类社会进步史上的暴力、黑暗应该用更多的温暖来填满,尤其是给过我们关爱的女性亲人。

Women value the love and care more than the gift itself.以礼物表达的关爱不在于是否贵重,因为女人们倾向于分析礼物背后的动机、想法,尽管是否惊喜也非常重要。她们中的很多人已经能够自给自足的满足生活必须,却把独特礼物的赠予权留给别人,能否抓住机会关键就在是否用心体会:

Try to send a gift on a random day:任何一天都能成为送礼的日子,即使是花、巧克力,或是一顿晚餐

注意女性经常提及的物件,观察她们的举止:Usually when women like something, they talk about it all the time,尤其是对疼痛、脆弱的关怀

对于和她们年龄、外貌相关的产品或者厨房用品,请谨言慎行

跳出自己的心理舒适区(comfort zone)站在她们的兴趣爱好上体会

改变女性地位is still a long way,就让我们从身边小事做起。