大约是为了抵制学校的不良风气,又或者很有把握自己对孩子的了解和所对应的发展路径,不少家长决定用家庭替代学校的教育。

遵守传统学校教育的schedule(计划表、时间表)是一件简单的事,尤其在小学阶段(elementary school:elementary-基础、初等的;secondary school-中学,这些是美式称谓):跟随上下课铃,坐足规定的上课时间,又或者老师叫你做什么你就做什么。但制定homeschool schedule就不是那么简单的事,since the majority of today’s homeschooling parents graduated from a traditional school setting(the majority of:大多数的;the minority of:少数的).

在美国,针对homeschooling(school本身又可作动词上学,一些动词加上ing后缀又可表示同义的名词,比如reading)有相应的法律,规定了home instruction和每天出勤的时间,并以180天为典型的学年课时。而至于如何具体划分,四个周期还是两个学期,就因家庭而异。很多家庭在这一阶段直接选择了跟着public/private school的来。

一般制定家庭学习计划是遵循年、星期、天(yearly, weekly, daily:都是形容词)的步骤。家庭教育最棒的一点就是可以按照父母的上班节奏进行调整,而不再遵循周一到周五的固定时间——这就给家庭成员间更多的相处带来了便利(A weekly homeschool schedule can also be adjusted to accommodate an irregular work schedule. Irregular:不规则的,ir是表反义的前缀,例子还有irresistible)。除此之外,根据对课程种类的偏向、难易又可以制定block schedule和loop schedule。前者是给某类课程集中安排时间,而后者是在每周固定的时间段里教授某些种类的课程,无法完成教学计划的就顺延至下周同一时间段。

对于家长而言,应注意正常家庭教育的时间不会比在外面上学长,因为这里少了行政管理的任务或者在校园不同教室、活动场地间穿梭的场景。而且这是一对一的专注式教育,你只需回答你孩子的问题即可。在某些高年级阶段,有的家长会担心孩子消化越来越慢的问题。However, you shouldn’t stress (动词:给予压力)as long as they are completing and comprehending it(as long as=so long as:只要;to comprehend:理解).

而最重要的,莫过于给孩子创造一个learning-rich的environment。这样,即使是书本摆在一边,他/她也能在潜移默化的家庭环境中学习到规则、礼仪,并养成良好的习惯和个性。既然选择了家庭教育,就需要有to undergo (undergo:经历)a radical (激进彻底的)shift,take some trial and error(固定短语:试错)又或者时时不断调整的准备。因为家庭教育是完全遵循家庭变化的需求来的,在某种程度上它也影响了孩子和同龄人相处的机会——所以由家庭承担社会化的过程实际上给父母提出了更高的要求与所对应的更警醒的态度。

相比较而言,学校教育——尽管它有这样那样的弊端,但只有在与同龄人相处、逐步适应陌生环境时,孩子的勇气、自信心、自我认同感和从陌生到熟悉的人际关系形成能力才能得到锻炼。学校的关键是老师——如果能让他们在学校也有在家的感觉并赋予足够的社会功能,学校教育就绝不会劣于家庭教育。

比方说,老师在开学前给学生寄一封介绍信,介绍自己的爱好、家庭,对学生的期望、新学期的课程安排和目标等等,这样就与他们建立了个人的联系(on a personal level:私人层面),也有助于消除他们的紧张感(to alleviate:缓解、减缓)。又比如,装饰一下教室使它更吸引人(inviting);大家一起办黑板报、或者在允许的情况下把学生制作的小玩意儿挂在教室某些位置。如果是班主任,则允许学生向新来的其他学科老师提一些问题——conduct a teacher interview。这会很快拉近学生与老师的距离,也增添教室的活跃气氛。

在小学的早自习阶段,完全不用像高年级一样纯粹朗读课文或者发昨天批改的试卷,而是可以讲一些有趣的、有启发意义的、陶冶学生品行、形成社会态度的小故事,也可以是关于才回到学校而产生的一些正常情绪的分享,让他们有陪伴地更好结束这一过渡阶段。

最后通过找寻物件的方式让学生尽快熟悉教室,或者不按座位远近的原则做游戏。一旦大家都熟悉起来,教学活动就能较轻松地展开。

要知道,学校教育和家庭教育除了血缘上的差异,它们的任务应该是一致的,在培养学生的诸多方面也不应该有所差别。

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