《战争之王》现实版

《战争之王》(Lord of War)是尼古拉斯凯奇主演的一部战争题材电影,片中以一位乌克兰军火商人的发迹史为主线,实则反思了战争本身的正义性和目前世界格局缔造者和维护者的存在合理性,影片结尾颇为颠覆三观。但你知道吗?事实上美国的好几位总统的确就是战争分子、战争英雄(war heroes:heroes是hero的复数,注意变化规律)出身,所谓强者即是正义,在这里颇有道理:

第一位当属美国国父George Washington,他首先参与了法国与印第安之间的战役并被委任为弗吉尼亚军团的指挥官(be appointed as:被委任),其后被任命为美国独立战争的陆军总指挥官(Commander in Chief)。他是拥有最长军事指挥年限的美国总统,也是唯一一位在位时都在指挥战役的总统。

第二位是Andrew Jackson,他是一位富有传奇色彩的总统,不仅是因为是唯一一位参与过两次独立战争的总统,也是在被暗杀(assassination)时得以幸免的总统,他被瞄两枪却都有惊无险,最后仅用手杖就制服了袭击者。

第三位是Zachary Taylor,使他出名的是美国与墨西哥的战役:He was revered(to revere: 尊敬)as the hero, often winning battles in which his forces were outnumbered(to outnumber:数量上超出),并且总是与他的士兵出生入死、并肩作战。

第四位是Ulysses S. Grant,他的最伟大功绩是加入了内战时(Civil War:专指内战,各国适用)的联合军并保证了美国的团结,当然在这之前这位战场不败神话的缔造者还有过一段当老师的小插曲。

第五位是Theodore Roosevelt总统,他曾因在美西战争中的贡献在2001年被克林顿总统追授宪章荣誉,并曾在威斯康辛发表演说前遭遇枪杀,但和Andrew Jackson类似,他躲过了致命伤害,并以此为题即兴幽默地引出了那段演讲的主题。

第六位是大名鼎鼎的Dwight D. Eisenhower将军,这位西点军校(West Point)的神童先是在一战中在后勤方面崭露头角,而后在二战中被升格为四星上将、盟军欧洲最高司令官并指挥了诺曼底登陆,单从军事上的才能来说他可能是最有能力的总统。

第七位是John F. Kennedy,对,就是那位水门事件的主角。他曾有一段二战时在美国海军服役的经历并指挥鱼雷(torpedo)水下作战,其可圈可点之处在于在危难面前不忘拯救受伤的同伴,swimming many hours to secure aid and food after he had succeeded in getting his crew ashore,在战争中宣扬了人道主义光辉。

最近的一位也是最有争议的一位是George H.W. Bush,他也曾有一段在二战时效力美国海军的经历,并且是以延迟耶鲁入学的代价换来,年轻时可谓激进的爱国主义分子。后来他担任过派驻中国特使(special envoy)和中情局长官,直到当选第41届总统,从政经历也颇为传奇。

不难看出,美国的总统史至少一部分就是军事史,而事实上在学生时代把子女送往军事寄宿学校(boarding school)就是很常见的事,我们所谓的初高中军训完全不可与之相比。Indeed, discipline (纪律)is the essence of these military schools,一个毛躁的年轻人可以在这样正常的上学阶段就获得领导力(leadership)和军事才能的锻炼,并且塑造执行力与牺牲精神,为今后成为一位美国视角下有担当的世界公民作准备。

当然,不是每个初中生都能进入军事学校:Military schools are selective(有选择性的),确实有劝诫不良少年的专门学校。而绝大部分军事学校都有特别的入学考试,并且在学业本身上提出了很高的要求,同时伴以严格的(rigorous)军事训练。它们并没有要求毕业后学生一定要在军校深造,但基本上保证了往各个大学输出的都是最优秀的(distinguished)人才。

更值得借鉴的是,美国的陆海空三军都为这类初高中设计了类似社会实践的项目,派驻有经验的退休军官对学生进行指导,随时保证他们书本不与实际脱节,以了解国力的最新动向。

最后,任何国家都一样,patriotism(爱国主义)is at the core of military training,为国家服务和奉献是军事学校的宗旨,当然也包括国家历史以及在21世纪的战略地位。和我们国家的军事学校往往位于教育的高层阶段相比,美国是把军事化管理融入到初中级学校中,培养的人才今后也不一定要加入军队,而是希望军队里优秀的理念能够从小跟随这些优秀毕业生,使之成为今后各行各业的领袖。

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