我们的大脑拥有“很聪明”的机制,it will deliver what we ask for(ask for:请求、要求)。并且这一机制受到语言的暗示而愈发强烈。举个简单的例子,一个即将上台演讲的人如果告诉自己:This is the opportunity I’ve been waiting for and it’s going to rocket my success(这是我等了很久的机会并且会让我一炮成名),那么大脑会更倾向于产生更积极的反应助你实现这个目的。而如果是消极的暗示,那么大脑也会顺其道行之that causes you to never question them(造成你也不会质疑)。因为它的假设是满足这些暗示会带给你快乐,直到你的行为最终真的实现了这些负面暗示为止。所以了解了这些我们就可以主动地让它积极地工作,比方说帮助我们战胜恐惧。

Everyone has fears, even those who look so tough。每个人都会经历恐惧,因为适当的恐惧让我们觉得安全。但把它维持在一定程度,并且不作为影响行为的主要因子是我们只要愿意就能够控制掌握的。以下四点建议来自于一位身经百战的public speaking专家,相信它们能对你接下来的学习有所助益:

调整假设(Adjust your assumptions)

比方在对待错误的问题上,如果你假设错误能让你学习、失败是成功之母,那么they can power up your performance。对待恐惧也是如此——若你能边害怕边又对行为本身(而非恐惧)赋予信任,那么结果会好得多。

记住没人在意(Remember no one really cares)

恐惧之源在于我们总一厢情愿地认为别人在意,他们会和我们一样注意那些卡壳、错误的地方,但事实并非如此。其实大部分人的关注点都在自己身上,就像你自己一样,并且即使遇到挑剔的对象你也控制不了别人的想法,所以真没必要为这些假想的别人的评判而担心。

转移注意力(Shift your focus)

恐惧乐于见到那些错误思维的重复,而大脑也会帮助你实现这些思维,“自以为是”地让你更加快乐。所以转换你的注意力,比如在公众面前演讲时不再去注意自己有多紧张,而是集中在“今天我一定要把这个事情告诉大家”这个目的上,情况就会好很多,而且还会不由自主地考虑比如“怎样控制语调更合适”以及内容的顺序上,because your brain now has a positive direction to aim for。

别害怕看起来很傻的样子

仔细想想上次你觉得自己很傻的样子,别人是否真的有你预期的反应?它们真的带来什么不好的结果没?最有效战胜恐惧的方式就是理性地将情绪——结果的关系理出来,而绝大部分情况下恐惧带来的结果想象都是夸张,清楚这一点我们就不用再信任恐惧,也就能轻描淡写地对待它所带来的负能量。

英语学习同样如此,大家都知道这个原理:流利来源于常说出来,而不愿意说的原因就是因为恐惧犯错误;而如果说一些熟悉的领域,就会tend to take more risks,甚至那些极少使用的生词,因为支持你的自信从英语转移到了学科本身上(你成功转移了注意力),而你自信没有人比你在这方面是专家,所以犯错也不伤大雅。This can lead to a virtuous (善良美好的)cycle that make you steadily (持续稳定地)improve over time。

那些总是担心自己犯错的学生通常能够很好地通过语法测试,却总口语不行。他们可能看见一个明星说英语也会习惯性地挑剔句词间的错误,却忘了它们是否已将意义传递到位。这类学生有一种人格特质就是太self-aware(自知之明),所以他们也通常无法将对话流畅地进行下去。Good conversations flow like a river——Don’t criticize yourself too much。

当然,单就英语学习而言,除了习惯性地关注错误之外,对话过程中还有很多是可以用上self-awareness来提高英语口语水平的,比方说注意对方使用的词汇,说的主题,还有一些习语,然后迅速地通过这种场景里的对比刺激把它学过来,这个过程其实也是转移注意力的过程。真的不要想等到自己已经perfect时再说出来,因为没有那一天,也没有错误满天飞的时刻——这都是你的恐惧造成。

So next time choose a topic in which you are an expert。和演讲不同——可以(有时也只能)通过更多关注目的性来降低恐惧,日常对话中完全可以说一些你真正感兴趣的,一个地方,一件事,一个你爱好又是专家的行业,让爆棚的自信盖过你假想的那个挑剔的倾听者——you’ll become more relaxed and better able to speak English。

阅读+开口说才能学好英语,马上去演练!