所谓“生死攸关”,在这里笔者定义为能否证明自己合理存在的那些事儿,也就是与签证和在社保部门花名册上消失有关的政府性文件。每年有无数学生飞跃大洋彼岸到达美国,今天就来聊一聊如何获取美国学生签(student visa),以及假如Social Security不小心将你除名了该如何应对。

虽然签证政策年年都在变化(The student visa requirements change from year to year),但以学生身份来到美国必须申请签证却是不变的,目前和它相关的类型主要分为三类:

  • F-1签:为申请了全日制的学术和语言program准备,学生持此签可以待到项目结束外加60天,注意必须保持全日制的状态(must maintain a full-time course load)并与递交时材料时注明的学习周期吻合
  • M-1签:为参加职业(vocational)培训和经过认证的非学术机构课程准备(语言课程除外)
  • B签(又叫visitor visa):以学习为目的的短期停留或造访(比如一个月),课程通常不能转换学分或取得证书(certificate),学习时间通常短于每周18小时,和旅游签合并

接下来我们来梳理一下获签的整个过程:

首先是获得美国教育部批准的某个学校录取证书(详见教育部门网站),这在去其他国家也类似。然后你须在the Student and Exchange Visitor Information System注册并在申请三天前缴纳$200的费用。当然学校方面会出具相应的表格(Form I-20)给你给签证官审核。然后就是获得面试预约(obtain interview appointment)-参加面试(take interview)——注意整个从面试到批准的过程大约要留足6个月的准备时间,并且因选择递签的使馆而异。

总体来说递签的材料包括:以上提到的学校方面的证明;英语知识的证明也就是TOEFL成绩;资产证明,以及非移民倾向证明。需要确认的方面主要是学校的资历、费用的缴纳和准备,以及要递签的领馆(consulate)、使馆(embassy)是否有特殊要求。

最近的一项调查表明:中国、印度、韩国和沙特阿拉伯是外国学生的主要来源,所以面试时不用紧张——大家都心知肚明你只是那万分之一的普通一员。

和去的困难相比消失起来却非常容易,通常线索开始于你突然发现银行卡在ATM机上无法使用,或者去买药时发现医疗保险也被取消了:You actually start to feel like you no longer exist。然后Social Security Administration(SSA)会给你曾经留的地址寄一封信宣告对你死亡的哀悼,通知接下来社保津贴(benefit payments)也将不再发放,并且会将你的全名、社保账号、生日和它们认为的死亡日期刊登在一个公众能获取的Death Master File的文件上——别感到奇怪,有时为了防止欺诈(to prevent fraud)经常这样弄巧成拙:大约每年12219人次的概率,从1980年有Death Master File开始累计已经有500,000人中彩。这其实就是国家机器运转时的一个错误而已。

How do you fix it?(如何修正?)

相比证明你还活着来说,更为困难的是证明你就是它们宣布的那个人(the “dead person”, not a “dead person”)。你应该马上电话预约当地的Social Security Office,亲自前去并携带以下至少一类能证明你身份的材料:

  • 护照(Passport)
  • 收养证明(Adoption record)
  • 驾驶执照(Driver’s license)
  • 雇佣证明(Employee ID card)
  • 兵役证明(Military record)
  • 学生卡(School ID card)
  • 婚姻或离婚证明(Marriage or divorce record)
  • 医保卡(Health insurance card)
  • 就医证明(Certified copy of medical record)
  • 寿险证明(Life insurance policy)
  • 法院出具的姓名变更指令如有(Court order for name change)
  • 教堂出生证明(Church membership that establishes your identity)

注意,SSA只会接受以上文件未过期的原版,或者是出具方证明过的复印版,其他一切影印版(photocopies)或公证版(notarized copies)都无效,当然也包括只是证明曾经申请过文件的收据(receipt)。

然后,记得提醒SSA开具一封“介绍信”,它的全名是Erroneous Death Case – Third Party Contact Notice(erroneous:error的形容词-错误的),你将拿着它向银行、医生证明你的存在并恢复档案。

让人觉得搞笑的是,SSA的办事风格是两边均沾——它既wrongly declare people dead,也有时declare them immortal(mortal:必死的;immortal:加im前缀表不朽的),相比前者,后者会给所有活着的纳税者(taxpayers)带来巨大的损失。在2016年有一名SSA inspector(检察官)报道在美国有6,500,000名“年龄在”112岁以上的居民还有活跃的社保账号。这让我们不得不怀疑有时吉尼斯世界纪录的真实性(just kidding)。

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