你是否曾苦苦追求过某一样东西,即便它已对你再无意义了呢?或许是一个你无法拒绝但却毫无前途的工作(dead-end job);亦或是一段只因为长期的承诺而维持至今的关系……我们常常会因为当前的局面付出了许多的努力而选择咬牙坚持到底(staying the course)。

相信我们中的许多人之所以工作是因为工作对我们来说是一次很好的锻炼。当我们花费了许多时间和金钱来取得文凭时,内心总是期望可以因此而增添锦上添花。可能你对自己目前的工作并不满意,感觉自己因为之前的决定而陷入了“万劫不复”的境遇,但其实你并不需要如此纠结。

“Whatever you do, do it because you love it”——无论做什么,要因为热爱而去做。

当你正筹划着如何为事业而做决定时,你会很容易因为一些因素而误导自己,比如你所取得的专业文凭,身边人正在从事的工作类型,或是你曾经经受过的一些培训等等。而当你决定离职谋取新工作时,有很大的可能你还会在同一个领域里找薪水和工作内容相似的工作,而很少去考虑是否还对这种类型的工作感兴趣。就好像是在履行义务一般,你忽略掉自己的感受,而是继续走在一成不变的职业道路(career trajectory)上。

看过以上的解释,就会明白为什么人们会陷入自己不热爱的职业中不可自拔了吧。比起思考如何让自己过得更好更幸福,维持现状则看起来更省心一些,因为我们都有一种惧怕的心理,害怕自己付出的努力会有一天付诸东流(fear wasting our efforts)。另外,还有一些人认为自己的坚持总有一天会收获价值,而改变方向(changing course)不符合自己所创立的事业。

“Don’t get sucked in by sunk costs”——莫要因为已付出的代价而身陷囹圄。

最大的误区(fallacy)便是你觉得自己必须要顺着原来的轨道前行(follow a trajectory),这样才不会浪费之前投入在职业道路和个人努力上的资源。我们害怕损失(loss-averse),所以才不想改变原有的方式,避开取得巨大收益(greater gains)的一切可能性。

如果你考虑过自己该如何确定职业发展之路,最终找到一份工作只是为了不浪费自己几年的学习和努力的话,那你可能会更看重自己已经付出的代价,而多过于未来的幸福和成功。如果你拒绝任何职业上的改变,那说明你已经陷入了一个“职业投资”的误区(job investment trap)。

即便是企业也会落入同样的误区,有很多企业会继续一条失败的道路,只是因为它们为此付出过大量的金钱和时间。举个例子,一位企业家贷款在另一个地方开设了分公司,他的理由是总公司的生意红火(booming),分公司的成功应该也不在话下(be a cinch)。一年以后,这位企业家发现分公司正遭受大量损失(hemorrhaging money),唯一的方法便是堵住这个血口,关闭分公司。尽管证据确凿(irrefutable evidence),但企业家仍很难决定切断这一缺口,因为他会考虑到自己为分公司所付出的一切努力,时间和情感。

从旁观者的角度来看,其实很容易明白企业家现在该做的是尝试一些新的方法,但当我们自己面对这样的情况时,也会难以取舍。

“You aren’t a one-trick pony”——你并非只有一技之长。

你在学校中只取某一特定的课程来学习并不意味着你的余生就受此束缚(bound to that discipline)。当你计划自己的事业时,可以问问自己以下的问题:

· 你对做什么感兴趣?如果你对自己的工作充满热情(passionate about work),那这份工作就不会成为一个负担。

· 为了取得这份工作你需要什么样的技能?我们常常会考虑自己的专业文凭和培训经历来作为默认的职业选择(default career option)条件,但默认的未必是最好的选择。如果你想要改变自己的目标,你需要什么可转移的技能(transferable skills),或者什么额外的培训来取得成功呢?

· 这份工作是否有成长的空间呢?现如今,一家公司的员工在跳槽前平均可以在岗4.2年。在你现今的工作中,你可以培养自己什么类型的技能?你可以如何利用自己的成长(leverage your growth)来实现抱负?

· 你有机会和不同的人一起工作吗?与他人建立有意义的关系是你可以为自己在行业内部所做的最有益的事情。这样你不仅可以工作得更加舒心,一旦你想要换其他工作时,你的手里已经握有坚固的行业内部人际关系网(a solid professional network)了。

· 这份工作在3年内可以给到你什么?可以考虑接下来3年你自己对收入和职位等级的期望(expectations for income and authority-level)。这份工作会给到你想要的吗?如果不能的话,如何借助这份工作来帮助你冲向自己的最终目标?

· 这份工作可以帮助你成为你想要成为的那一类人吗?因工作而受到启发可以使最艰难的日子散发光辉。你觉得自己的工作有意义吗?这份工作有让你接近自己的理想状态吗(being the optimal of yourself)?

“Know when to hold and when to fold”——懂得收放自如。

没有人有办法可以弥补已经付出的代价(recover sunk costs),但你千万不要让损失持续下去。“我已经为此付出太多的时间”并不是判断是否应该继续顺着原路走下去的充分的理由。

决定改变原有的方向并不意味着你会失败,而是把毫无意义的投资从对你毫无作用的事情上转移。尽管你可能会感到自己过去的经历浪费了很多时间,但记住在这个过程中你已经得到了许多有价值的信息。事情没有按期发展并不代表你已经彻底失败(a total loss)。

取得成功和成就梦想,二者并不是相互排斥的。如果你还想要改变自己的方向,那么就鼓起勇气,好好地运用你在成长过程中所获得的知识。

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