尽管“终身学习”(Lifelong learning)已经不再是一个新鲜的提法,但一旦与学历教育挂钩就仍然无法逃避学历与金钱转换的定律,不论是对一些留学生而言“臭名昭著”的(notorious)预科课程,还是最近几大名校联合研发的MicroMasters(micro:微观的, Microsoft-微软;microeconomy-微观经济)都是如此。但对于不同背景的学生而言,在舍得花钱的前提下,这些课程确实满足了他们进入下一学习阶段或雇主的要求。就笔者亲身经历的感受而言,虽然痛苦,但仍值得。

以MicroMasters为例:该课程顾名思义,叫微型硕士课程,是由哈佛大学和麻省理工学院创立,并委托在线教育机构edX.org运营的桥梁课程。其开设的目的和特点主要有以下几点:

  • Career-focused:Career outcome-focused credential(名词:凭证、认证), recognized by top companies,即课程本身的内容是大公司欢迎和接纳的,能够起到职业技能培训的作用
  • 学分转换:对于学完之后想继续在硕士阶段深造的学生而言,整个项目能够抵消掉后者25-30%的学分
  • Affordable(负担得起的):课程便宜且主要是由名校开立,总共只需花费大约$600-$1500USD
  • Flexible:灵活,因为是线上教育所以可以按照自己的节奏(self-paced),并且入学时间一年有多次,意味着完全不与事业冲突

很多大公司都认可这一目前声名在外的课程,而开设它的学校排名也很靠前,教授的内容也是市场导向型。就如罗切斯特理工学院的项目总监Hannigan所说,This recognition…signals to employers that a candidate with a MicroMasters credential has acquired valuable knowledge and relevant skills that are directly applicable to their company(signal to:向…发出信号;applicable:适用于…).所以这门课程的确是save time and money while advancing your career的好选择。

但这类课程的进入门槛应该是比较高的。假设一个人拥有良好的本科教育背景,熟悉高校的运作方式、课程体系、话语体系,同时对自身的职业规划也有一个清晰的认识。相比而言,笔者曾在英国学习的预科课程就是面向另一类人的:或学习起点不够、或需要转换专业、重新进行职业规划,这类课程叫graduate programs,目标最终也是硕士课程。

和MicroMasters不同的是,这类课程通常不能进行学分转换,费用也与一年的硕士费用相当,而且因为培训的机构大多是商业公司,教授的内容也主要是制度衔接式的,也就是是说假设学习的人没有拥有相应的知识,单这一张文凭也不会被雇主或其他学历机构认可。但相比本科或专科阶段的学习而言,它的作用与MicroMasters近乎类似: They both “provide opportunities to pursue accelerated and less expensive master’s degrees” with “the commitment to affordability, inclusion and innovation(commitment to:委托、许诺)”——重点是在于提供机会,而graduate programs的对象范围更广一些,还面向那些对学位体系毫无经历的人。所以身临其境的体验至关重要——这类课程不是以网络学习的形式进行。

据笔者了解,英国的网络和终身学习教育委托的是另一个叫FutureLearn的机构,抛开开设的先后顺序你可以理解为英国的慕课(MOOC)平台。它提供一些简单的证书教育,课时短、上课灵活,完全类似于MicroMasters的上课方式,也和很多英国排名靠前的大学有很好的合作,主要是作为大学学术成果对于普通大众的输出工具,完全免费。Graduate programs和FutureLearn的搭配很难说与MicroMasters孰优孰劣。

而正因为graduate programs的报名学生大部分是专科文凭或没有相关本科教育背景,所以准入条件低成为它的一大特点和优势。但另一方面,就课程组织而言,那么多不同背景的学生要接受同一培养模式(必须放在一起教学以节约公司开课成本),并且graduate programs很多是面向海外学生——他们需要到另一个国家学习生活,那么之所以“臭名昭著”的原因就是因为这会造成很不舒服的学习状态,比如中国学生会聚在一起、自身文化中可能不好的一面会在一个强势的制度语境下被发酵或暴露无遗,身临其境也并没带来相应的对制度文化的了解和英语的提高;又比如这些课程有些根本不适合一些专业的学生学习,只是为了方便组织。学生与学生价值观、个性的差异却必须通过课程的学习而强行拧在一起。所以很多人的体验结果是,这类桥梁课程比上完一个硕士课程还要累。

但无论如何,两类项目都提供了更广阔的机会和晋升平台。坚持下去,就会胜利。

 

阅读+开口说才能学好英语,马上去演练!