所谓金本位(gold standard),指的是参与国将国内货币的价格固定并换算为某一重量的黄金这样一种义务和约定(a commitment by participating countries to fix the prices of their domestic currencies in terms of a specified amount of gold)。这样做的结果简而言之就是为货币指定了一个固定的价格。真正的金本位是在1900年随着金本位法案的通过而开花结果的(come to fruition:fruit-水果,fruition-结成果实、成就,名词),后来在经济大萧条时期罗斯福总统又取缔了私人黄金所有权(取缔:outlaw),金本位随之废止。

1946年,布雷顿森林体系(the Bretton Woods System)得以颁布,体系规定了各国政府可以以固定的兑换率将黄金卖给美国政府财政部。这一体系持续了大约25年,之后被尼克松总统废止。从此之后,货币的价值才与所交易的商品正式挂钩。

而现在的货币已然是由供求决定的一种交换媒介(a medium of exchange:medium 是媒介的单数,复数就是熟知的media)。反倒过来即使金银的货币价格也能随着市场作用而波动(to fluctuate)。

那么现在回想起来,金本位的作用到底是什么?首先有一点是它保证了较低的通胀(inflation)。因为如果一国发行了大量的纸币,而黄金的供给又是相对稳定的,那么人们实际上就无法实现等值的兑换(因为黄金很快就会兑完),也就保证了该国政府无法靠通货膨胀达到它的目的。而另一方面,由于各国货币价值都与黄金挂钩,那么就意味着汇率也是固定的。The stability the gold standard cause in the foreign exchange market is often cited as one of the benefits of the system(be cited as:被引用为).但这一点也正好经常为人所诟病,因为汇率无法反映和影响变换的局势,所谓宏观调控政策包括那些刺激就业相关的也就无法得以进行——这只是一种表面的稳定而已。

于是在抛弃掉金本位制后,我们就得以开始拥抱市场原则这一看不见的手(invisible hand)了。

然而“看不见的手”这一说法最初的意义并不是这样的,而是由苏格兰经济学家亚当斯密(Adam Smith)在它的经典著作《国富论》(<The Wealth of Nations>)中提出来的一种,用现在的话来说,类似于情怀的东西:A wealthy individual, by “directing…industry in such a manner as its produce may be of the greatest value, intends only his own gain, and he is in this, as in many other cases, led by an invisible hand to promote an end which was no part of his intention”. 也就是说,一个人看似自私地最大化自身利益实际上却做出了对宏观经济格局的贡献,而不论穷人富人都可以因此而受益。也因为这个逻辑,亚当斯密的理论被看作是对于规范自由市场的完全抵制,and it will do so much more rationally, fairly and efficiently than any “top-down”(自上而下)regulations imposed (to impose:施加)by government.

跳出理论本身回顾其产生的历史背景,那时候英国通过工业革命经历着世界历史上最庞大的经济扩张(on the brink of:在…边缘、发轫),该理论为经济繁荣带来了解释,但其他诸如科技创新、人口爆炸(explosion:爆炸)等方面的影响却未被考虑进去。而更有意思的是,具体到实施这一“看不见的手”的策略,又总是与复杂的广告技巧、金融产品相关,而它们都会或多或少地利用人性中非理性(irrational side of human nature:注意另一个表反义的构词法:ir-rational)的一面。这不是与“看不见的手”一开始的假设人类行为都是在绝对理性的驱使下相矛盾的么?而如果说金本位从诞生之初到衰落为止都与美国的国家利益紧密相关,那么“看不见的手”就正是英国资本主义上升阶段这一过程的一种理性反应而非解释。——一种理论能否流行毫无遮掩地说与一个国家的国力息息相关。

而现在,接替金本位,全世界只有美国在运用纯粹的“看不见的手”——It is one of the basic tenets(教条、信条)of the Republican party(共和党)。而我们一直以为的与美国“沆瀣一气”的英国,其实也早就脱离了在经济上的这种共同关系。

然而它到底管用么?简单试想如果没有对食物供给的监管、禁止污染排放的法律被废除(be repealed:英语里有很多词是专门对应于特殊行业的,比如法律术语repeal, stipulate等等),thousands would suffer and die。“看不见的手”可能长期确实能发挥作用,但我们等不到那一天。

所以经济理论对现实的指导意义总是有所差距的,国力再强也是如此。

 

 

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