Food and self-understanding have a delicate(微妙的)relationship-in a word: We are what we eat. “民以食为天”并不只是中国人的专属,国外一样对吃很有讲究。Philosophy of food reflects on the ethical, political, social, artistic, and identity-defining aspects(食物的哲学反映在伦理的,政治的,社会的,艺术的和身份定义的各方面),and one can assume another’s personality by what he or she likes to eat(to assume:推断;personality:人格、性格)。在我们保持对作为中国人在食物上的盲目骄傲前,先看一看国外是怎么分析一种食物和它涉及到的方方面面的。

Chia Seed(奇异籽)

奇异籽在国外是一种神奇的佐料(seasonings:名词),就是你看到在西式面包表面洒的那种微小的、吃起来口感像瓜子的颗粒物。然而它却有很多用处,也出现在各种食谱(recipe:名词)上。

它能够调节血糖水平(to regulate:翻译为调节,而最常出现的是规范——regulation就是规范的名词)

它能够辅助抗癌(to aid in doing sth.-辅助;cancer:癌症)

它能够保护心脏、降低血压(blood pressure)

它对皮肤有好处

它能够降低体重

与它相关的食谱包括:

与木莓混合做成果酱

蓝莓奇异籽冰沙

奇异籽酸奶

奇异籽热带冰淇淋碗

奇异籽布丁(pudding——音译)

预防糖尿病的奇异籽面包,还有作为甜点(dessert)的奇异籽香蕉面包系列

奇异籽早餐谷物和燕麦

奇异籽能量棒

奇异籽薄煎饼和小松糕

奇异籽热带冰淇淋碗

奇异籽玉米粉圆饼和比萨饼

作为沙拉,煎鱼、肉类的调料

奇异籽柠檬水和冰茶

看完以上这些你是不是觉得很舒爽或者很健康,而且其实外国人也挺讲究的?实际上这些食物已经逐渐随着各类西餐厅、面包店、冷饮店进入了我们的日常生活。

而西餐、西式甜点或饮品在享用时也是很讲礼仪规范。它们也同样暗示了用餐场合的principles,就像比方说在晚餐时喝咖啡和吃糕点一样,是不合适的。

更有“甚者”,food ethics are concerned quite seriously by foreigners(ethics:伦理;to concern something:对某事严重关切、担心忧虑),特别是动物保护这一块。国外网站上有很多关于动物宰杀的宣传片,刺激人们不去吃某些特定的肉类,这一点,就开始和中国明显不一样了。

Eating rules are mingled with religious principles: Justice and heaven can come together on the table(be mingled with:与…混合、被动语态;justice:正义;heaven:天堂)。追根究底,为什么中国人什么都吃,实际上是与土生土长的道家信仰紧密相关的。中国人讲天人合一,与周遭的一切通过烹饪食用的方式“亲密相处”,是生生不息to the eternity(eternity:永恒)的方法,而中医更是把这些食物与疾病的搭配法则固定下来,希望标本兼治、药到病除。

所以中国人在食物的骄傲上是有原因的,只是说问题在于如何去平衡国际化背景下选择多样性带来的混乱呢?一方面打开电视看到健康栏目里营养专家们的宣传推销、各种高校研究报告的支持,而周遭的餐馆也逐渐有了丰富的西式正宗菜肴,另一方面儿时外婆的菜谱、妈妈炖的汤还时时在心间萦绕,真的很难讲谁对谁错,谁的功效更好。

另一个方向,中国人除了做食物,做的还是家的味道、家庭里的伦理道德、长幼有序。一家人围着圆桌,什么身份该坐什么样的位子、谁先动筷子,谁又会给谁夹最好的,这些都是无声地约定好的。即使是在准备食物时,虽然没有科学的指导和现代食物加工的机器步骤,但经验都是烂熟于心的,不用去研究食材如何搭配,自然而然就该是这几样放一盘大火炝炒。和奇异籽作比较,调料里的葱花也是很简单的调料,但也同样有在什么时候放、是否煮熟、切成多长的讲究。只是相比于科学,这背后的道理没有给说出来、宣传开罢了。而放眼望去,如果问问自己:Who finances the studies on the nutritional facts you find on the labels (to finance:资助;label:标签)?你就有答案了——纵然让人变得更健康、吃的东西更有营养的出发点是好的,但判断食物是否真的好给出标准的动机确是需要考究的。更何况还有食物运输涉及到的世界权力关系呢(比如咖啡的历史)?

当然,如果仅仅从什么对人更有利的角度,东西方饮食文化大可不必剑拔弩张,至少来说,我们的目的都是为了更好地满足从口腹开始的需要。

阅读+开口说才能学好英语,马上去演练!