当你读到这篇文章时,你可能正在玩手机,或无精打采地躺在椅子上(slouching in your chair),或脑袋放空地吃零食(snacking without thinking),亦或许你是在就寝前读的这篇文章,即便知道电子设备的光会对睡眠状态造成不利的影响(negatively impact your sleep pattern)。

我们时不时地会对一些做过的事情感到负罪感(guilty of some of these things from time to time),但却仍然忍不住继续这样做。

我们知道这些习惯不好,但就是喜欢这样做。

有坏习惯并不意味着你个人有问题,但你的坏习惯会给你的健康和幸福造成一定的消极影响(behavior could have a negative impact on your health or well-being)。如果你已经意识到坏习惯的不利之处并且想要适当地做些改变,却又觉得改变很难的话,你可能会这样对自己说:

我已经(填入你的某个坏习惯)很长时间了,看样子对我也没有那么大的影响,想要改掉这一习惯要花费太大的努力(take too much effort to quit),我觉得一点也没必要。

这么长时间的习惯我觉得我没办法改掉了。

坏习惯已经根深蒂固在我们的日常行为当中(become so ingrained in your everyday behavior),因此改掉它们必要很困难(it is bound to be tough to change them)。这些坏习惯已经成为我们生活中的一部分,即便知道它们带来的潜在危害,但这个理由仍不足以让我们下决心改掉它们。

比如说,工作中一次紧张的电话通话很可能就是一个导火索(a trigger),因为打电话产生的压力可能会导致你吃掉一整包土豆片。这一包土豆片确实可以给你带来某种程度上的满足感(give you some level of satisfaction),即使你知道吃过多的零食不健康,但每当处于压力状态下你的身体便会渴望垃圾食品(crave junk food whenever you are under stress)。

在意识到习惯好坏前,你已经在开始养成习惯了(initiated the process of habit-formation):或许你吸烟是因为你觉得吸烟可以帮助你减轻压力(relieve your stress);或许你懒散是因为你疲惫(slouch chronically because you are fatigued),而且觉得摊在床上比背挺直坐正要容易得多。正因为坏习惯为我们带来了舒适和随性,因此才更加难以改正。

“We know how bad the consequences can be, but we don’t care about the future”——我们知道坏习惯带来的影响是什么,但却不在乎未来。

假设你现在有两个就职邀请,一个承诺当天给你100美元,第二个承诺7年后给你1000美元,你打算接受哪一个?

即便你知道等等就会拿到更多的钱,但还是会选第一个因为没有人愿意延长拿到报酬的时间,大家都想要马上就拿到报酬。

在我们改正坏习惯时,以上这种“即时满足(Instant gratification)”的想法正是我们需要克服的最大敌人。了解某种习惯的不良影响并不足以让我们改正它们,坏习惯之所以仍然存在是因为它们给我们带来了良好的感受。

“Getting over the urge for instant pleasure isn’t easy”——克服“即使满足”的强烈愿望并不容易,但可以尝试以下三种方法:

  1. “Take your mind away”——带走你的想法

在你下定决心改正坏习惯以后,你会发现每次一不小心它就可能会重新冒出来。改变意味着你不能为自己找任何借口(make excuses),也不能给自己留任何空间来说服自己。不要想“我该不该做这个坏习惯”,而是无论如何都不应该做(don’t do it no matter what)。

比如说,如果你想要消除工作时没完没了的懒散(eliminate your incessant slouching at work)就应该告诫自己无论如何都不能懒散。挺直腰背稳稳地坐正,不要给自己懒散一会的理由。

  1. “Be super aware whether you have done the bad habit every day”——要非常清楚自己是否每天做了坏习惯

记录下你一天里所做过的事,只有这样才能让你紧跟自己改正的进度。另外,记录自己的一举一动还可以让你发现自己在改正过程中最弱的一瞬间(moments of weakness),一旦达到心中有数,你便可以及时阻断自己动摇的心。

  1. “Have a strict reward and punishment system”——制定严格的赏罚机制

当你达到信守承诺(stick with your commitment)时可以奖励一下自己,比如允许自己休息五分钟,或是午餐时加一块饼干,以此来杜绝自己在办公桌前大嚼零食(chomping on snacks at your desk)。给自己的奖励不需要多么昂贵,以适合自己为主,但唯一的准则(stipulation)是不能把坏习惯作为良好行为的奖励。

给自己指定一个坏习惯的“处罚后果”。这个“处罚后果”不要太伤害个人感情,只要能够做到让你在实施不良行为前考虑再三即可(think twice)。比如,如果你在办公桌前吃很多的零食和糖果,就要请你的朋友去吃一顿健康午餐。一想到自己要付出额外的开销,你肯定立马燃起责任感。

“Ultimately, instant pleasure is nothing but your defeated enemy”——最后,“即时满足感”是你需要打败的敌人

不要让失败的恐惧占据了你的成功之路。即便你的坏习惯已有多年,也不是没有改正的可能。首先你要知道改正坏习惯并不容易,但最终你的好习惯终究会战胜坏习惯。

改正坏习惯会为你带来一个健康成功的未来,那么我们就从今天开始吧!

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