“还记得年少时的梦吗?像朵永远不凋零的花。”记得有句歌词这样写。的确,就算不再年轻、记忆力衰退,十几岁经历的事情也可能始终会在心里留下印记,因为从心理学和科学上讲,这个阶段是成年人的大脑正在形成(to form)的阶段,也是社会生存技能(social survival skills)在这些空间得以发育的阶段,是最渴望获得关注、在群体中受到欢迎(to be popular)的阶段,当然也是很多中国学生面临重大人生决选的阶段。储存在脑海里关于这部分经验的记忆将很大程度地影响今后的认知模式(pattern:模式、图示)以及道路的选择。

一些研究表明,人们会更容易记得在这个阶段里最受欢迎或瞩目的人,记得他们的衣着打扮、言谈举止,并潜移默化地影响自己的行为和判断能力。这样看来,对于绝大部分中国学生而言,高中三年遇见的学霸们也许就成为效仿或关注的对象,并经久不忘。难道不是这样?

这也就解释了为什么当多年以后一些当年的高考状元的普通生活(ordinary life)被媒体曝光之后,会引来一片唏嘘,这不光因为可能的幸灾乐祸心理,恐怕还有当长期引以为榜样的人突然被还原出被社会环境磨砺摔打后的样子,心理那份关于自己的回忆与反思。确实,我们中的很多人都难以割舍掉对高考的情怀,而更何况那一个年代给予了我们一个为了共同目标而排除万难、团结在一起的充实感、意义感,也因此挥别了儿时的玩伴并开始学会暂时放下懵懂的情思而专注于人生的重要事情。所以,不仅是生理发育方面的解释,your high school really affects (to affect:影响)your life。

如果再详细分析(To analyze in more details),这三年也的确是大部分学校要求选择读文读理的年龄,which truly influences your future. Think about it, if you choose arts as your major(主修课程,美国学校术语体系里的一种称呼方式),the possibility that you can become professionals(专业人士)like doctors(医生), physicians(物理学家), biologists(生物学家) and mathematicians(数学家) in the future will be low. 这不光因为缺少了高中三年基础知识的储备,还因为高考填报志愿时很多院校“一刀切”的填报方式导致文科生无法报选理科专业,而理科生的注意点也因为社会风气本身对理科赋予的优越感(superiority)而极少再转移到文科上面。而大学又是四年光阴,谈恋爱、在哪儿定居发展等等各种问题又一个一个“铺面而来”,你哪还有时间再去琢磨是否这条专业的路径选的对不对,于是乎高中的几年就真的affects you a lot.

但实际上当你清楚以上这些逻辑关系后,就会发现,其实很多是外界强加的条件,其实你还是可以有很多后来“弥补”(to compensate)的方式,可以变得不那么popular,或者至少来说,可以变得不那么被动地(passively)popular. “The more we understand about popularity and how it affects us throughout our lives, the more likely we are to break the cycle of interpersonal experiences (人际交往经验)that began back in school”.英国《卫报》(《The Guardian》)有篇文章如是写。How many of you have Chosen to be an artist at the age of 16 or 17?Probably not all I guess, since some of you just couldn’t achieve(获得、取得、成就,动词)enough scores to be admitted by the higher educational institution(高等教育机构)that you wish to enter.于是艺术类专业就成为你逃避的方式。而像笔者这样长期习惯了被动地popular的人也是在真正明白“苦和甜来自外界,坚强则来自内心”这句至理名言时,才开始勇敢做自己、努力追求艺术上的乐趣与事业。

更何况,在16、17岁那个年龄,你也许还无意识地(unconsciously)承担了来自长辈的压力。说是无意识,是因为也许相比一般压力而言,并不会给你带来负担(burden)。你的父亲可能一再循循善诱地灌输给你他年轻时未实现的壮志,又或是你的母亲因为照顾家庭放弃了她少女时代的梦。这些都会转移到各自对家庭关系的处理方式上面进而shape(塑造)你年少时的家庭氛围,影响你做出决断。从这个角度而言,高中,又只是一个时间上的代名词而已。

所以,the high school affects your life really, but it doesn’t affect that much. There are many factors(因素)that shape your future, and your understanding about popularity(你对流行的理解),关键在于你怎么看,把注意力放在哪些事情上面,并开始思考怎样才是自己想过的一生。

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