“When you’re frustrated for unknown reasons, you lose motivation and would just like to lie on your bed doing nothing”——True that:当你为一些不清楚的原因感到沮丧进而失去动机时,就只想躺在床上什么也不干了。这是一种很普遍的状态,又或者有时我们的情绪如山雨欲来,干扰理性的思绪,也成为阻碍完成日常任务的借口。你总想说:“等到这堆烂情绪过去之后再说吧。”可它总没有听你安排过去的时候,而你也因此陷入新一轮的时间被浪费的自责之中。

其实对待情绪的态度就应该像对待金钱的态度(Emotions should be approached like money——是这句话的意译)。大部分人都很在意每天身上的资金流向,无论小到买菜还是大到旅行。同时也想着怎么尽可能地增值、投资。那么你能够用同样的方法对待情绪吗?By acknowledging why we feel a certain way (to acknowledge:承认) and what’s caused it, we can keep track of it and identify a better solution .

简单来说,只要三个步骤:

1.记录一天情绪

2.记录一天发生的重要事件

3.分析两者之间的关系

你会很快地注意到一天的情绪是波动的(fluctuating:形容词——波动的),从早上起床略微烦躁到晚上睡前归于平静,正常的生物钟暗示着你这些时间段做些什么是合适的。所以从生物的角度就不可能一直保持一种愉快的情绪(to always maintain a happy mood——to maintain:保持)。那么与其就维持持续愉悦的心情给自己压力,不如let it go——一会儿它就过去了。

在一天中你的领导告诉你今天没什么任务可以提前下班走了——记录下来;可下班前外边开始下雨了而你又没带伞——记录下来;借别人的伞回到家把伞放在门外一会儿开门伞不见了,你怀疑是邻居拿的——记录下来。第二天一早碰到邻居打声招呼也顺便询问了一下,对方回答的语气似乎证明确实不像他拿的——记录下来。在这一整串事件中,雨天、没伞、丢伞、疑邻让人沮丧,工作结束和与邻居的沟通让人高兴。把这些分析出来可以让你开始对情绪有掌控的感受。And if you cultivate (to cultivate:栽培、培养) more positive experiences and curb (to curb:限制、抑制) negative ones,就会逐渐让情绪维持一个稳定的平衡。之前工作中的愉悦是一天快乐的全部,现在改善邻里关系成为另一个兴奋点。情绪就像一个指标,指示你的生活应该发生什么样的改善。“If you want to change the visible, first, change the invisible“——改善生活从记录情绪开始,按照情绪的提示调整出适合自己的生活态度。

情绪的另一个功能是指示自己在什么时候该做决定。通常来说特别兴奋、沮丧的时刻都不适合做重大决定。与其相接的是一种叫”zero based thinking”的思考方法,简言之就是问自己一个问题:“Knowing what I know now, would I still make the same decision?”——如果早知所有知道的一切,我还会做同样的决定么?这是运用了对机会成本的理解(机会成本:opportunity cost)。所谓机会成本,就是做一件事情而放弃的其他的机会给自己带来的好处。如果早知道伞其实被我收进来放好了我还会向邻居发火么?如果早知道这个单位人浮于事其实我每天应该的工作量就只是今天这么多我还会高兴继续做下去么?“It’s very possible that your life, your needs and your knowledge has evolved (to evolve:发展) and what was once a good idea, opportunity or investment may not be so now”,and vice versa (vice versa:固定搭配,表反之亦然) 。“Zero based thinking”的思考方法是对情绪来源的关注,因为除了正常生理上的情绪波动,产生情绪的原因通常都是做出了一个行为或决定。那么这是从源头上去了解自己为何高兴、难过,它们是否还会持续发生、而因此我又错过了什么——情绪指示什么时候该做决定,反过来是否该做出决定本身又暗示某种情绪是否是持续的,可控制改善的。同时后者还添入了理性思考的过程,与情绪记录法相互补充。

其实对情绪的关注、试图控制本身正是社会进入一个理性状态的结果,为了适应一个科学的管控、固定的作息等等。然而从人性的角度来说,未见得是一个正确的趋势,却似乎是一个不可逆转的趋势。而中国的古语又常说,融情于景、情景交融,那么除了以上这些从个人角度可以做到的管控,是否也可以从整体环境的角度予以调整呢?中国人常讲天人合一,这个责任似乎就落在环境艺术家们的身上了。

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