当你在微博上浏览时,肯定会阅读到各种各样的文章,有关于拉伸缓解背疼的(stretches to relieve back pain),也有教你制作饼干的;同样,在视频网站上你也会看到各种各样的视频,有教你化妆的,也有教你弹吉他的。

当代科技的进步让我们接触到大量的信息(technology has brought a surplus of information to our fingertips),然而疑问的是,为什么这些信息没有让你因此而变得更加聪明?你多久做一次拉伸运动?你真的知道如何制作饼干吗?你现在化妆技术升级了吗?你现在吉他谈得更好了吗?如果信息可以让人变得更加聪明的话,那每个人都是天才了。但话虽如此,接触的信息太少(mere exposure to data)却会导致人无法好好地思考和学习。因此事实是,要学会恰当地利用这些信息来学习。

“No matter how many articles you’ve skimmed through, you are not getting smarter”——无论你浏览过多少篇文章也不会越来越聪明。

平均来说,我们每天花费在看文章看视频的时间世界大约有50分钟。相比之下,接触各种信息和消化知识为己所用(adapting the knowledge to make it relevant to us)的过程不太一样,即便是在正式教育中,把所学的知识转化成聪明智慧运用在日常生活的情况也并不普遍。在学校里,我们之所以要快速掌握知识都是为了应对各种论文和考试。

常规获取知识的方式并没有让我们充分利用大脑的潜力(conventional systems of knowledge acquisition fail to make use of the brain’s potential),因此我们才没有机会将所学的知识好好利用。比起从各种网站上获取信息片段(grasp tidbits of information from the vast amounts online),不如学着让大脑以有效的方法(learn in an authentic way)来学习。

“The thing is, how we apply knowledge today is too different from that in the past”——关键是,我们运用知识的方法已今非昔比。

传统的学习方法通常是先充当学徒,再立刻应用所学的技能。但如今我们每天浏览的信息太多,因此应用知识的方法已经改变了。

举个例子,在信息时代前,如果你想要学滑雪就得先找个可以指导你的人。有经验的滑雪者可以教会你如何使用装备,你可以学会再独自练习几遍(practicing on your own time)便可以熟悉起来。最终,你不再需要指导,因为你已经成为一名有实力有自信的滑雪者(a competent and confident skier)了。

现如今,当你决定自己要学滑雪时,你可以花上几个小时上网浏览每一篇关于滑雪的文章,还可以观看别人滑雪的视频,搜索最佳的滑雪装备(best gear),在社交网站上加入冬季滑雪的小组等等。在你从网上深度挖掘出以上资源(dig into these resources)后,你会觉得自己简直成为了一名滑雪专家,但事实上你学会滑雪了吗?并没有。这就是如今虚拟学习滑雪和过去亲自上阵的区别。

“Today, we have sacrificed the quality of the knowledge for quantity”——现如今我们已经摒弃了知识的质量,只关注知识的数量

我们获取的知识和应用的知识之间多少有些不平衡,因为大脑虽然尽可能快地把现有记忆中的数据输送到长期记忆中(send data from your working memory to your long-term memory),但却不可能保留全部信息。

当我们获取到更多信息时便会感到无比兴奋,总怕错过任何信息对自主学习产生不利的影响(plagued by our own fear of missing out to the detriment of authentic learning),然而单纯地存储信息并不能取代依靠努力踏实地学习。试问,你所存储的信息最终用到了多少?

“While it’d be perfect to absorb and apply 100% of the information, it’s not quite possible”——完美地吸收信息,再百分百利用可能性不大

不排除有一些富有成效的人(hyper-productive individuals)可以实现上述的情况,但我们中大部分人都做不到,毕竟我们不是爱因斯坦,而且时间也没那么充足。如果你想要长期保留住一些信息(hang onto information for the long-haul),就要有所选择地收集,否则毫无计划地从网上获取信息就像是一口气吃完一顿自助餐一样(eat the entire buffet in one sitting),容易“消化不良”。只有把大量的信息资源分成容易消化的几部分(break the overabundance of resources into easily digestible pieces),这样才能有时间把这些信息转为已用。

“If we can’t take in everything anyway, how can we really learn?”——如果没办法领会所有知识,那我们真正可以学到什么?

  1. “Get your brain a filter — filter out information that won’t improve you”——让大脑成为一个过滤器,过滤掉那些对你毫无帮助的信息

在网上浏览各种信息是一个被动接受知识的形式(a passive form of knowledge acquisition)。我们所接收的信息远远超过我们所能处理的数量,因此必须过滤掉对我们毫无帮助的信息。只需问自己“要学习哪些必要的技能”,简简单单的一步便可以帮你过滤掉那些无关紧要的信息(pass over tangentially-related information)。

随着我们知识和技能的提高,过滤信息的标准也会有所改变(update the parameters of your filter)。让我们再回到滑雪的例子上来,假设你根据自己脑中的“过滤器”决定要学习关于滑雪的哪方面知识时,你会问自己 “知道如何正确地踩滑雪板(put on the skis properly)吗”或“知道滑下坡(heading down a slope)的时候如何停止吗”这样的问题。如果你还处于基础阶段,就无需花时间学习高级的滑雪技能(learning about advanced tricks),待到掌握基础之后,你会更改自己的“过滤标准”,进一步地增长自己的技能。

  1. “Take information into the real world — do what you’ve read to confirm your learning”——把信息带入到现实生活,根据你所读到的内容来做,验证自己所学的知识

知识只有在用的时候才会发挥作用。如果你正打算获取一种新技能,你会把自己了解到的信息带入现实生活中进行学习。直到你不用再靠努力思考和回忆来施展新技能时(land the trick without thinking or recall information without struggling),就说明你已经完全掌握了这项技能。

虽说如此,但把电脑屏幕里的信息带入到现实生活中并没有那么容易,很有可能在第一次尝试时有面临失败的可能。

还拿滑雪举个列子。学习滑雪必然有跌倒的时候,可能你没有成功地转身,或者是虽然成功,但你仍会把自己的表现和当天同时滑下坡的其它滑雪者相比。不要在跌倒的时候轻易放弃,也不要让大脑编造一个弄巧成拙的故事来妨碍学习(spin a self-defeating narrative keeps you from learning),因为犯错一直是学习过程中不可避免的一部分。

学习的过程中要不断地实践,收集反馈,再实践,再收集反馈。

除了运用自己所学的知识,你还有其它要做的事情,比如从别人那里收集反馈帮助自己进步,或是通过自我评估的方法为自己创建一个反馈循环的过程(initiate a feedback loop by performing a self-assessment),但显然第一种方法更好一些。因为在自我评估的环节你很容易沾沾自喜,停止前进的脚步,然而别人的观点却可以帮助你确定下一步应该作出怎样的努力,这样才能不断地进步。

  1. “Stay alert to what to learn next — avoid wasting time on unnecessary information”——对下一步要学什么保持警觉,避免把时间浪费在不必要的信息上

虽然一下子获取众多技能不太可能,但你可以挑选自己想学的东西来提高自己。找机会多实践自己所学的技能,这样你不仅会感觉到自己的进步,还能在面临不同挑战时充分利用自己所学到的知识(make use of what you already know when you take on a different challenge)。

最后再拿滑雪做个例子。假设你已经掌握了滑雪的基本知识,懂得如何顺利地转身和停止,那么下一步你要学什么呢?你所学到的滑雪知识又会怎样影响获取新技能和面临新挑战的道路(impact the way that you approach new techniques and challenges)呢?

“To get smarter, it’s not about how much you’ve known but how much you’ve brought into play”——想要变聪明不止取决于你了解多少,还取决于你启用了多少知识

知识需要累积(Knowledge is cumulative),真正的学习从来都不是一个容易的过程。如果你可以不断地努力,为自己的学习之路作出深思熟虑的选择(make deliberate choices),那说明你懂得管理知识为己所用,懂得为自己的人生争取有意义的收获。

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