Feminism来源于法语词汇féminisme,第一次出现是在1870年,一开始指的是women’s freedom or emancipation(解放),后来传到英国、美国并伴随社会的发展而逐渐指代一种以研究并争取女性社会地位、男女平权为目标的流派(翻译为女权、女性主义),而从事这项社会运动的人被称作女性主义者(feminist)。

女权、女性主义最基本的定义是认为女性应该与男性平等而事实上并没有。造成这种不平等(inequality、disparity)的原因主要有,由父系社会遗传下来的男性在生理上、社会分工上的主导地位带来的性别上的优越,使女性不得不依附(attach to)、从属于男性。这种不平等不光反映在家庭生活中,比如妻子听命于丈夫,还反映在社会组织与关系上,比如一个公司里处于领导层级的都是男性,又或者更进一步反映在国家机构的设立及其效命的人员上头,比如警察、监狱、战士绝大部分都是男性角色。女性主义者们相信,就是因为性别的不同导致了女性受到不平等的待遇(be at a disadvantage:处于不利一方),而实际上她们是拥有和男性一样的才能的。

女性主义有很多分支,并且它们在关于不公、歧视和压迫的定义上也不尽相同。有的女性主义把注意力放在经济上,比如在职场中的不平等收入、劳动保护;有的在种族上头,比如black feminism认为黑人女性受到了来自性别与种族上的双重不公;有的在文化上头,比如非洲一些原始部落对待女性的割礼等。

而有时候这种不公不一定是显性的,也不一定是有意识、故意为之的态度(attitudes)和行动。比方说在中国,怀孕休产假后的女性在重新步入职场后找工作,会在简历上出现大段空白,抛开以强硬态度回绝的,用人方阐述的理由也可能确实是有合理的,比如在一些发展迅速、竞争激烈的领域如IT,这几个月的空缺会造成确实技术和思路上跟不上。这种波折自然会影响职场promotion(晋升)。又比如这种不公不一定是行动上的比如性骚扰,它也可能是男性对女性的日常态度、说话方式上的。但总之这些不公都仅仅是性别差异造成的。

女权主义除了学术上的探讨,更重要的是有组织(organized)的行动,to promote changes to society to end disadvantageous patterns to women.比如英国女性在争取选举权上曾以绝食的方法抗争,又比如有的激进(radical)女性主义者认为只有以女同性恋关系才能彻底摆脱对男性的依附。

女性主义者也总是会劝说(to persuade )圈外人加入到争取平权的过程中。他们对于一些女性的愚昧与妥协感到无奈与愤怒,但当事人又认为她们这样做的目的仅仅是享受女性的身份和天赋。总之女性之间对这一问题的看法也是有矛盾和冲突的。

但有一点是很重要的,女性主义者认为其实性别不平等对男性也是有害的(be detrimental to)。They believe that men will benefit from(获得益处)the true mutuality (相互关系)and self-actualization is possible the more those goals are achieved(他们相信争取性别平等的目标实现得越多,男性也将能在真正的相互关系与自我实现上获得益处)。

作为农耕文明渊源悠久的国度,中国人对性别不平等的思索应该是很多的,尤其是对于三妻四妾、三从四德、夫为妻纲的思考。当然以农业立国本身也就意味着在封建社会这些现象(phenomenon)有它的合理性,比如稳定社会秩序,又比如繁衍后嗣以管理大片疆土等等。但更多的是不良的后果,比如笔者观察到的女性习惯性把更多精力和时间放在内部争斗、嫉妒的性格养成。又比如这种稳固的权力结构导致在现代社会很多女性即使遭受(suffer)了很严重的家庭暴力(domestic violence)也选择忍气吞声,既可能因为她们觉得这是做妻子“该”承受的,也可能就如radical feminism所认为的因为国家机关也是父系统治(patriarchal domination)的延伸,所以申诉无门。

最后,不是所有女性都在遭受着性别不平等,有的女性因为生活在家庭条件非常优越的环境中而能够继承(to inherit from)优厚的物质、资源条件,导致男方必须入赘并听从于女方的家庭。所以虽然笔者认为性别不平等在中国是长期形成的,也是大部分女性遭遇过或可能遭遇的,却也又是因人而异的。

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