——治愈创伤的六个阶段

究竟什么是爱情(What is love exactly)?这是千百年来困扰古今中外无数才俊美女们的问题。伟大诗人歌德也曾说哪个少女不怀春,哪个少年不钟情(Whoever is a girl does not want to be loved, and whoever is a boy does not want to be royal to his lover)。对于人类共同经历的情感话题我们有必要探讨一二。

那么什么是爱情?有人说爱情是一个过程(love is a process):从相识,相知,再到相爱或分离,爱情是人所想往之永恒却又本身那么流动易变(fluid and whimsical)。它没有一个固定的定义(definition),总是因人因时间而改变解读说明。但有一点是肯定的:那些让爱情(接近)永恒的伴侣(couples who make love last)总能在一起改变中学会支持对方的独立个性(to support each other’s individuality)。

而爱情的美好是与它让人疼痛的特点分不开的,就像破茧前的蝴蝶,疼痛总是预示着下一阶段的蜕变。心理学家告诉我们这样相生相伴的关系通常分为六个阶段:

这是爱么?——找寻阶段

除了通常都有的焦虑、患得患失之外,开始这个阶段本身可能就是一个痛苦的过程,因为它意味着从过去亲密关系的创伤中解脱出来(to get over emotional traumas from past relationships)。也许你需要问自己几个问题,比如是否准备好开始新的恋情,又比如这一段恋爱将对你意味着什么——尤其是后者,伴随着年龄的增长它也许变得越来越重要(当然也只是因人而异)。在想清楚这些后也许你就会采取行动,比如约会,那么随之而来的可能就是被拒绝(to be rejected)的痛苦。比起得不到回应的爱(unrequited love),明知彼此相爱却无法在一起的感受更让人不舒服(discomforted)。有时候你还需要分清是否只是因为想依附(to attach to)对方——除非你也把这定义为爱情。在这一阶段,笔者认为最难的还是把爱说出来。

朦朦胧胧的爱——确定阶段

科学家们(scientists)在爱情的问题上也给出了理性的答案。如果你不清楚,不妨给自己列一个恋爱行为表,再对比一下行动,看哪些中招了。为了以防痛苦,你还可以在失败时安慰自己说:这只是因为我的大脑分泌了一些特定的物质(certain chemicals)导致的,没那么严重。如果成功,就到了牵手(to hold hands)和正式成为伴侣的阶段。

我们正式在一起了——进展(progression)阶段

在这个阶段你会遇到很多让人痛苦的问题,但这都是因为你是对这段committed relationship负责任的人引起(committed:忠诚的、遵守承诺的)的。那么首先是不要想太多(stop thinking too much),因为那样只会给你、你的伴侣带来更多的焦虑(anxious)——尽管这很难。有一些像管理学方法的举措也许是有用的,like to set a mission ad vision (使命和愿景)for your relationship:几年之后你希望变成什么样?每天准备有怎样的小进步?有一点很重要:了解your partner的personality——对一个非常敏感的人一定有对一个一板一眼的人不同的“方案”。

我怎么会喜欢这个人呢?——犹疑阶段

这个问题,不光出现在恋爱即将走向婚姻殿堂的人身上,也出现在结婚几十年的老夫老妻身上,甚至后者更多。也许总有一些特定的缘由使两人相爱走到今天,比如一方喜欢另一方的性格,又比如另一方看到了一方身上父母和睦相处的影像。但无论如何,在这个分岔路口,总该做的是寻找那些给你力量支持你们走下去的事情(to look for things that will give you strength)。

结束了(It’s over),我该何去何从?——结束阶段

其实无论是否结束,都不应该把人生所有的努力放在恋爱关系上,否则因为一些原因关系坍塌你将很难从失去的痛苦中走出。Don’t lose yourself even though you love TA so deep(爱得再深也别失去自我)。允许一些收拾破碎心情(to pick up the pieces of a broken heart )的时间,又或者因为一些意外的失去允许自己事业受些影响亲情受些影响——人无完人,正因为我们都是人,所以会有这样那样的柔软暴露在外。在想哭的时候听最悲伤的歌(the saddest songs),在平静下来的时候想想都学到了什么,然后move on with your life。

我又重获自由/I’m single again

重回单身后,世界又有新的大门为你敞开着。这时候你也许学会更爱自己了,或者重新找到活下去的动力了。Life is good. Motivate yourself and the true love may come (motivate:使有动机)。

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