——如何选择好书

几乎在各种文化中都强调读书是好的:书中自有颜如玉,书中自有黄金屋——中华文明的绵延依靠纸笔竹简,而各种宗教精神得以传承也靠着各式各样材质的“books”. A great book can challenge us, change the way we think, or tell us fantastic stories that stick with us——书能挑战我们的思维方式,也带给我们精彩的故事供相伴此生(stick with:紧随,stick原意为粘,短语也可转意为坚持)。再加上各种形式的笔法-散文(prose)、小说(novel),又或是诗歌(poetry),书简直就是雨天的良伴,邂逅精神伴侣的绝佳场所。Even a bad book is always superior to a great film or great video game:即时一本差书也总好过一部绝佳的电影或电视游戏(be superior to something:优越于某物)。然而真的是这样吗?

有统计表明,平均来说(on average)一个人一年会读4本书,更“贪婪”的(voracious)读者一年差不多12本。那么这样算算一个人一生中最多也就几百本书的阅读量,而其余时间都用在工作和承担其他社会责任(social responsibilities)上。时间是宝贵的,那么如何选择书就变成了既和内容相关也和效率相关的任务了。

我当然不能给你一个书单告诉你哪些书是好书哪些书不好。I‘m too unqualified(我太没有资格了)更何况萝卜青菜各有所爱,只能说有一些类型上的划分是有明显暗示成分的:

畅销书(best sellers):既然那么多人买那它们肯定至少不会错,是这样么?也有可能只是它的销售预算(marketing budget)满足了大多数人的口味罢了。你肯定遇到过这种情况:一看这本书价格还不错,摆在家里也不错,就买了,至于会不会看那就是另一码事了。

哲学(philosophy)类:如果希望挑战自己的思维方式、改变心理模式(to shift the mental paradigm),不妨看一下这类书。

恐怖小说(thriller):娱乐而又启迪人生的书的一大来源。大家一定听说过电影《肖申克的救赎》/<The Shawshank Redemption>,它改编自恐怖小说大师Stephen King的作品,惊悚刺激而又不乏励志感人的故事情节总是恐怖小说能带给你的。

传记、自传(biography, autobiography):成功人士的人生分享总是吸引眼球、值得观摩。

历史(history)类:增长见识(to expand your knowledge)而又不乏一些有趣的假设和可能,历史类最不错了。

在你缩小了选择范围后(As you narrow down the scope), 就有以下五步可以帮助你找到the perfect book:

1.按之前的兴趣顺藤摸瓜:假如你看过《肖申克的救赎》电影并觉得还不错,那么你可能去恐怖小说类找它的小说,进而你可能发现《绿里奇迹》/<The Green Mile>-Stephen King的另一部小说,然后发现它也是有改编的电影的。如此往复,你不仅能够找到合适的书,还会在不同类型作品的比较上有所进步、品味提高。

2.按作者:就如第一条所说的那样,可能你看完余华的《兄弟》,就会去找他之前的《许三观卖血记》、《在细雨中呼喊》等等,它们也许都在一个书架上,你甚至进而就会有冲动把他所有的书都买来看一下来理解作者的心路历程。

3.按学科(subject):除了像第一条所说按书籍的自然分类,你还可以按上学时的学科。回想一下自己最擅长觉得最有趣的学科是什么——地理么?就到《国家地理杂志》 或者<Lonely Planet>那儿翻一下;物理么?就买本电视剧《生活大爆炸》的同名小说阅读阅读。

4.推荐(recommendation):找一下朋友圈,谁转发了一条有关运动的少女日志,谁又在说有关养生的菜谱食疗,去相关书架看一下,说不定有意外的启发。

5.书评(book reviews):绝大多数图书网站上都有买家留言,抛开那些系统性回复和对材料包装的评价,至少可以知道这本书的口碑如何。但这一点要慎重:笔者就曾遇到过这样的情况,要学程序语言Python,就去网上找一本入门书,留言都告诉我这是一本如何如何简单易上手的书,买下来发现完全不是这样——后来入行多年的专业人士告诉我,这类书通常来说入门类写的都像天书,而那些留言的大概也都是段位比较高的专业人士。所以相比这一条,我还是更相信朋友或可信赖的业内人士的推荐。

 

以上就是一些可能比较枯燥,但能帮助你形成条理的好书找寻线索(clue)。

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