据传后印象派画家(post-Impressionist painter)文森特·梵高(Vincent van Gogh)(1853-1890)一生只卖出一幅作品,对此仍存在许多不同的看法。普遍认为被卖出的作品是《阿尔勒的红葡萄园》( The Red Vineyard at Arles)(也称为《红葡萄园》),如今珍藏在莫斯科的普希金美术博物馆里。据一些资料断定(posit)有多件作品先是被卖出,除《阿尔勒的红葡萄园》以外,其它的作品则是以出售或物物交换(bartered)的形式卖出。事实上,在梵高有生之年卖出的画作中,《阿尔勒的红葡萄园》确实是唯一一个我们所熟知的作品,因此才被“官方”地记录在艺术史上,成为艺术界(art world)公认的事实。

梵高27岁开始创作,37岁去世。他的一生不会因为没有卖出几幅画作而显得平淡无奇。1888年那一年,他到访法国阿尔勒,在那之后创作的作品全部名声大噪,然而之后仅仅两年他就去世了。最值得注意的是,在他去世后的数十年里(a few decades),他所创作的作品渐渐闻名于全世界(well-known worldwide),最终使他成为艺术史上最著名的艺术家之一。

 

阿尔勒的红葡萄园(RED VINEYARD AT ARLES)

1889年梵高被邀请参加在布鲁塞尔举办的一场联展(invited to participate in a group show)。梵高写信告知弟弟——艺术品商人(art dealer)提奥以及他的代理商,自己送去六幅作品参与联展,其中一幅就是《红葡萄园》。

安娜·博赫——一名比利时艺术家兼艺术品收藏家(art collector)。在1890年初她曾支付400比利时法郎买下这幅作品,个钟原因大概是因为她太喜欢这幅画,想要支持一下饱受苛刻批评(being criticized)的梵高;亦或是想要在经济上帮助他(help him financially);也有可能是想要取悦自己的弟弟尤金,因为据她所知尤金与梵高是朋友。

尤金·博赫,和安娜一样,也是一名画家。1888年他曾在法国阿尔勒见过梵高。两人从此成为朋友。梵高还为他创作了一副肖像画(paint his portrait),取名叫《诗人》(Poet)。据这幅肖像画所在的奥赛博物馆中的注释,该作品在梵高阿尔勒的住所“黄房子”(Yellow House)的房间中曾悬挂过一段时间,这一点可以由收藏在梵高博物馆中的作品《卧室》(The Bedroom)来证明,在此画中一眼(in the first version)便可以看到那幅肖像画。

安娜曾收藏过梵高的两幅作品,她的弟弟尤金也收藏有几幅。1906年,安娜以1万法郎的价格卖出《红色葡萄园》,同年这幅作品又转售给俄罗斯的纺织品商人(textile business man)谢尔盖·希楚金。1948年,他将此画捐给俄罗斯的普希金博物馆。

1888年11月初艺术家保罗·高更曾与梵高在阿尔勒居住过一段时间。梵高根据自己的这段记忆(from memory)创作出《红色葡萄园》。此作品是一副生动的风景画(a dramatic landscape painting),画中以深红色和深黄色(saturated autumnal reds and yellows)相辉映,不时穿插一些在葡萄园里工作的蓝衣服工人,再以鲜黄色的天空和太阳映射出与葡萄园旁邻近(adjacent to)的小河。欣赏这幅作品时,观赏者的视线会被强烈的对角线(strong diagonal line)视野而吸引穿越整个风景,引向高空的地平线(high horizon)和远处的落日(the setting sun in the distance)。

梵高在写给弟弟提奥的多封信件中曾说道:“在葡萄园里工作满眼都是紫色和黄色”,并且进一步描述道:“要是你周日能和我们待在一起该多好!我们看到了红色的葡萄园,熟透了的红,就和红酒一样的颜色。往远处看是黄色的,再往远处是碧绿天空中的一轮太阳。紫色的田地上到处是雨后夕阳西下反射出的闪闪黄色光点(sparkling yellow)”。随后(in a subsequent)在梵高写给提奥的信中,他还提起自己的作品:“我想要按照自己的记忆来作画,这样画出的画不会显得那么尴尬(less awkward),比实地考察大自然所作出的画更具有艺术感(more artistic look),尤其是我还曾经身临其境地待过。”

 

卖出一幅自画像(A SELF-PORTRAIT SOLD )

《红色葡萄园》是梵高一生唯一卖出的作品这一传说已经受到主要学者(leading scholar)的质疑。这位学者就是马克·埃多·特拉贝特,他所著的《文森特·梵高》被认为是最具权威也是最全面的梵高自传(an authoritative and comprehensive biography of Van Gogh)。

特拉贝特推测(deduced)提奥曾经在《红色葡萄园》之前卖出过一幅梵高的自画像。他引用1888年10月3日提奥写给两位伦敦艺术品商人苏利和罗莉的信:“我们有幸通知(have the honor to inform)您,您所付款购买的两幅画已经送出:一幅是卡米尔·柯罗的风景画…一幅是梵高的自画像” 。

然而其它学者在分析这次交易后发现了其中的异常现象(analyze this transaction and discover anomalies),推测提奥写信的时间1888年10月3日可能是错误的。证明该结论的理由是提奥在与伦敦艺术品商人接下来的通信中(in subsequent correspondence)再也没有提到过梵高的自画像,而且两位商人苏利和罗莉在1888年还不是合作伙伴。此外,在1888年也没有关于苏利买入柯罗作品的记录。

 

梵高博物馆(VAN GOGH MUSEUM)

根据梵高博物馆的官方网站所述,“在梵高一生中曾卖出或以物物交换的方式售出过大量的作品。他从做艺术品交易的叔叔那里赚取了第一桶金(first commission)。叔叔为了帮助侄子梵高而从他那里预定了海牙19个城市的风景画(cityscapes of The Hague)。在梵高年轻时期,他常用自己的画来换取食物或是绘画工具(art supplies),对于许多刚刚起步的年轻艺术家来说这种现象一点都不陌生(not unfamiliar to many young artists starting out in their careers)”。博物馆的网站还声明“梵高将他的第一幅作品卖给了法国艺术家兼艺术品商人朱利安·唐基,弟弟提奥也成功地将他的另一件作品卖给伦敦的一家画廊(a gallery)”。

据梵高博物馆的馆长(chief curator)路易斯所述,梵高还曾在自己的书信中提到将一幅肖像画卖给了某人,但是无法考证他说的是哪一幅。在梵高与提奥的往来信件中,确实提到过梵高曾在去世前卖出多部作品,还显露出曾经买过梵高作品的亲戚们都是非常了解艺术的人,他们购买是为了投资。梵高的作品渐渐受到其它艺术家和商人的赏识,作为一名精明的商人(a shrewd dealer),提奥保存了许多梵高的作品,当这些画作的真正价值(actual value)被发掘以后才在市场上出售(put on the market)。

 

在梵高去世后出售他的作品(SELLING VAN GOGH’S WORK AFTER HIS DEATH)

梵高于1890年7月去世。在哥哥去世后,提奥最大的心愿是让梵高的作品更加出名,然而不过六个月他自己也因病去世。在去世前,提奥将大量的艺术品留给自己的妻子。他的妻子卖出过梵高的一些作品,尽可能地将梵高的作品送去展览,并且把梵高写给提奥的信件全部公布于世。短短几年里,梵高和提奥英年早逝(untimely deaths),如果没有提奥妻子的尽心尽力(dedication),就不会有今日闻名于世的梵高作品,因此全世界的艺术家都十分感激(owe)提奥的妻子对梵高的作品和信件的爱护。提奥的儿子在母亲去世后接管了(take over care of)梵高的作品,并创建了梵高博物馆。

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