1、“WHY DID LEONARDO DA VINCI PAINT ‘THE LAST SUPPER’?”——为什么达芬奇要画《最后的晚餐》?

达芬奇之所以着手这项巨大的工程(undertake this massive project)是出于老板的要求。达芬奇为米兰公爵卢多维科·斯福尔扎工作了近十八年。公爵想要让最后的晚餐中耶稣及其门徒这一宗教场景(religious scene)以画作的形成呈现出来,于是达芬奇便随了公爵的心愿,决心创作出这样一副画,并打算赚个好价钱。

 

2、“HOW BIG IS ‘THE LAST SUPPER’?”——《最后的晚餐》有多大?

这幅画非常巨大,实物为460 x 880 cm (15 x 29 尺),可以覆盖住整个一面高墙,与那些轻松悬挂在沙发后侧的小型复制品(reproductions)截然相反。

 

3、“WHERE IS THE PAINTING LOCATED?”——这幅画安置在哪里?

《最后的晚餐》原作保存在意大利米兰圣玛丽亚修道院(Convent of Santa Maria)餐厅(refectory)的墙壁上。如果你仔细观察的话,几乎到处都有这幅画的复制品。《最后的晚餐》一直是被复制最多的画作。如果达芬奇还活在世上,那他大概可以收到数亿的授权费(licensing fees)了。

 

4、“HOW LONG DID IT TAKE LEONARDO TO PAINT ‘THE LAST SUPPER’?”——达芬奇花了多长时间来创作《最后的晚餐》?

达芬奇于1495年开始创作,1498年完成作品。但这并不能说明什么,因为众所周知达芬奇有拖延症,常常带有留下未完成工程的倾向(a marked tendency to leave projects unfinished)。

 

5、“WHY IS THE COMPOSITION REMARKABLE?”——为什么这一作品获得举世瞩目?

首先,《最后的晚餐》是一幅优秀的作品。画中耶稣的众门徒都被刻画得非常人性化,每个门徒的感情都可以清晰辨出。圣经中的场景虽然在此之前就被描绘过多次,但达芬奇的作品首次将每个人物都描绘得仿若真人(depict real people ),栩栩如生。

其次也是最重要的一点(of major importance),从绘画技术方面(technical perspective)看《最后的晚餐》也是让人难以置信的。画作中的每一个单独的元素(every single element)都把人的注意力直接引向作品中央(direct one’s attention straight to the midpoint of the composition)——耶稣的头部。可以说,这是有史以来最伟大的创意。

 

6、“WHAT DOES‘THE LAST SUPPER’ DEPICT?”——《最后的晚餐》描绘了什么?

达芬奇通过《最后的晚餐》来描述记载在《四福音书》(归属于新约圣经)中的一个事件(an event chronicled in all four of the Gospels)。在耶稣被门徒背叛的前一天晚上,他召集了所有的门徒前来聚餐,告知大家即将发生的事情,并且清洗了自己的双足(这一动作代表所有人都是公平地处在上帝的注视之下)。因为大家共同进餐,耶稣还晓瑜众门徒(give the disciples explicit instructions on)在未来该如何进食和饮水,以此来纪念(in remembrance of)他。这是第一次庆祝圣餐(first celebration of the Eucharist),此宗教仪式持续至今。

具体来说,在耶稣扔出重磅炸弹(drop the bombshell),说出日出前即将有一位门徒背叛他这一事实后,《最后的晚餐》便描绘出了接下来几秒钟的场景:12个门徒面对这一突来的消息,分别流露出不同程度的恐惧,愤怒和震惊。

 

7、“WHO ARE THE PEOPLE DIPICTED IN ‘THE LAST SUPPER’?”——《最后的晚餐》中描绘的人都是谁?

从作品的左侧看向右侧:

  • 巴塞洛缪、詹姆斯和安德鲁组成了一个三人组。三人均是一副吓呆的(aghast)表情。安德鲁还举起手摆出一副“停止”的手势。
  • 犹大、彼得和约翰组成了一个三人组。可以发现犹大的脸沉浸在阴影里,手里抓着一个很小的口袋(clutch a small bag)(里边可能装着银子)。彼得看起来十分愤怒,而面容有些女性化(feminine-looking)的约翰则看起来马上就要昏厥(about to swoon)。
  • 耶稣处于中间面容流露出平静。
  • 托马斯、詹姆斯和菲利普是接下来的一组。很明显,托马斯很激动(agitated),詹姆斯不知所措(stunned),而菲利普则好像在寻求解释。
  • 马修、撒迪厄斯和西蒙组成了最后一组的三个人物,西蒙看起来一副想要解释的模样。

 

8、“WHY IS THE PAINTING FALLING APART?”——为什么这幅作品变得支离破碎

作为一位发明家,达芬奇想要尝试采用新的材料创作《最后的晚餐》。他用小颗粒状的干石膏粉混合物代替湿石膏的蛋彩画法(tempera on wet plaster)(壁画(fresco painting)常用的画法,已经成功地运用了几个世纪),并因此调出了更多各式各样的色调(more varied palette)。但是唯一达芬奇没有考虑(taken into account)的是这种画法的持久性。几乎没有多久彩色的石膏便开始脱落(flake off),从那以后(ever since)人们不得不尝试用各种方法来修复这幅作品。

 

9、“WHY DOESN’T JESUS HAVE FEET IN ‘THE LAST SUPPER’?”——为什么在《最后的晚餐》中看不到耶稣的脚?

有一点确凿的是(rest assured),达芬奇想要给上帝画上双足,事实上也确实体现在了作品中。但在1650年左右,有几个不知名的人收到指令在修道院餐厅里再装一扇门,这扇门不偏不倚(smack dab)刚好装在画有《最后的晚餐》这面墙的中间,因此档住了耶稣的脚。

 

10、“I HEARD THIS STORY ABOUT‘THE LAST SUPPER’ IS IT TRUE?”——听到过一个关于《最后的晚餐》的故事,是真的吗?

在达芬奇最开始创作耶稣时,曾经花好几个月寻找最适合的原型。然后多年以后,在创作完11个其它的门徒后,达芬奇又筋疲力尽地(more grueling)寻找最适合犹大的原型。最后竟发现是同一个人?

如果说的是这个故事的话,可以告诉你这不是真的。原因有很多,《斯诺普斯》这部书中有详细说明。

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