在掌握了内容词和功能词的区分和它们是否应该重读的基本规则后,我们今天引入一个叫结构词(structure words)的概念。作为规则而言,结构词是弱读的,也就意味着其中的元音发音要变弱(the vowel becomes muted)——由此看出结构词大部分是属于功能词里的(比如冠词、助动词、介词等)。但很多结构词能够在句中起到“刚柔相济”的作用(A number of structure words have both weak and strong pronunciation)——它们会因说话人的侧重决定是否被重音,是非常灵活的,就像中国传统建筑、家具结构中的榫卯所起的功能。我们来看一些例子:

You can’t play tennis. ——originally 这句话的强调应当在tennis上面。我们可以想象这句话可能被贴在某个体育场馆里指示访客应该做什么事情。那么看这个对话:You CAN’T play tennis. – Yes, I CAN.——本来弱读的助动词强调之后变为回答者自我能力的展示、对对方“挑衅”的反应——结构词是在已熟悉对话内容的情况下对情绪、态度等的调整,非常关键。

又如:I’ve heard you have a company in the city. – No, I work FOR a company in the city.推想对话双方是对这个城市、公司了解的——他们有疑问的只是回答方与公司的关系。

练习活动(practice activity):以下每个句子后面都跟着需要强调哪个结构词的指示(indicators)。大家跟着指示练习一下子然后看后面的阐释里你是否get到了强调之后句子的意味:

1.I am an English teacher in Newcastle, Tyne and Wear county,United Kingdom. – strong ‘am’

——尽管英国泰恩-威尔郡的纽卡斯尔并不缺英语老师,但我真的是!-It’s true even though you don’t believe it.(我很自豪与骄傲自己竟然可以教母语为英语的人.——其中一种可能的暗示。)

 

2、I am an English teacher from Newcastle. – strong ‘from’

——纽卡斯尔当地的口音,是一种叫Geordie的口音,它与当地的工人阶级紧密联系在一起,也和标准英语有较大差别。-说这话的人可能是为了告诉听众自己口音“矫正”过来有多不容易,当然也可能是一种自豪的情绪:因为from后面就是内容词Newcastle——也是在宣传这个城市。

 

3、He said that she should see a doctor. -strong ‘should’

——不看医生不行(病入膏肓了已经)。

 

4、They were able to find a job despite the difficult market. -strong ‘were’

——It was possible for them though you don’t think so.

 

5、Do you know where he comes from? – strong ‘do’

——Do you know the answer to this question or not?(你到底知道这个问题的答案吗?)

 

6、I’ll give the assignment to them. – strong ‘them’

——不是给你的,是给他们的。(Not you, the others.)

 

7、She’s one of our most valued students. – strong ‘our’

——她是我们的不是你们的most valued students。(这是高考放榜之后媒体报道里经常出现的场景。)

 

8、I’d like Tom and Andy to come to the party. – strong ‘and’

——因为Andy也是强调的内容词,所以这句话的意思是Andy来party是我的主要意愿(除了Tom来之外)。

在看完结构词“能屈能伸”的魅力之后我们来掌握关于它们的规则部分——通常说来(generally speaking)它们都是弱读的,除非像上面例子里是为了方便潜台词的理解(方便理解:to facilitate understanding):

a / am / an / and / are / as / at

be / been / but

can / could

do / does

for / from

had / has / have / he / her / him / his

is

must

not

of / our

shall / she / should / some

than / that / the / them / there / to

us

was / we / were / who / would / will

you / your

 

当然,结构词的理解也是在掌握了内容词和功能词以后,是把握谈话背景、语气的更高层次。先应该做的仍然是揣测大意。最后,以上规则中的分类是按照发音的相近形成的,但实际上大家初高中英语课本里就给它们中的绝大部分命了名。你能找出其中的助动词、人称、情态动词、一般过去时并给它们对应一下吗(就像we 的be动词一般过去时对应were这样子)?如果大家对发音还存在疑惑的话,可以关注小站的发音频道哦,虽然基础但是必不可少~

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