如果把摇滚乐(rock music)形容成一种动物,那它就是一头容易激动(volatile),变化莫测(unpredictable)的怪兽。自从20世纪40年代摇滚乐出现以后它就被不断地重新定义和彻底改造(constantly redefined and reinvented)。当然,这一点也没什么意外的,毕竟对这类亢奋的音乐形式(a restless musical format)来说一个明确的定义(a straightforward definition)实在是太难了。总得来说,摇滚乐可以归纳成是一种以电子吉他,贝斯和鼓来演绎的硬线条音乐表演(hard-edged music performed with electric guitars, bass and drums),通常还伴有歌手演唱歌词(accompanied by lyrics sung by a vocalist)。虽然说起来十分简单,但只有近一步探索摇滚的进化史才能了解这些年来不同的风格和不同的影响对塑造摇滚乐的发展(shaped its development)所起到的作用。以下让我们来回顾一下(a look back at)它的起源和历史。

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摇滚的起源(ROCK’S ORIGINS)(20世纪40—60年代)

摇滚的起源可以追溯到20世纪40年代末期。把当时的流行乐,乡村音乐(country music)和蓝调(blues)混合,再以电子吉他和带有节奏感的鼓声配乐(aided by electric guitars and a steady drum beat)便形成了这种新的音乐形式。50年代首创摇滚的艺术家(pioneering rock artists)中,查克·贝里(Chuck Berry)比较倚重古典蓝调的结构(leaned heavily on classic blues structures),他在表演中将这一元素融入,结合呼喊式的演唱风格来演绎摇滚。与当时陈腔滥调的流行乐截然相反(opposed to),摇滚激昂的曲调暗示着性解放(sexual freedom),给保守时期(conservative age)的人们带来了很大的冲击。

到60年代早期,贝里的追随者们开始把他们对摇滚的兴趣从单独的艺术家转移到可以高产多张专辑(producing cohesive albums of songs)的群体艺术家身上,比如说最有名的滚石乐队(Rolling Stones)。滚石乐队的歌曲中处处显露出性与年少轻狂的叛逆(youthful rebellion),虽然在当时引起了不小的争议,但他们也引领摇滚到达了一个新的文化高度。

摇滚的演变(ROCK’S EVOLUTION)(20世纪70年代)

随着摇滚乐占领流行音乐的主导地位,新成立的乐队除了延续前辈的优势(predecessors’ strengths)以外,还扩展出一些新的领域(branch out into new territory)。

齐柏林飞艇乐队(Led Zeppelin)所演绎的摇滚音色更加阴暗和沉重,他们是70年代最流行的乐队之一,乐队的特色成为一股强劲的助推力(kick-start),推动当时的流行乐进入一个硬摇滚(hard rock)和重金属(heavy metal)的新时代。同一时期的平克·弗洛伊德乐队增加了迷幻音乐的要素和复合编曲(psychedelic elements and complex arrangements),创作出只有一个单独主题的概念专辑(concept albums)。他们所出的《月之暗面》(Dark Side of the Moon)被誉为(is credited with)摇滚乐中的前所未有的视听盛宴,该乐队也随之跻身一流乐队的行列。70年代末期,作为对嬉皮士乐队的回应,性手枪乐队和冲撞乐队应运而生,他们将摇滚简化,只保留一些核心要素(core ingredients):噪音吉他,亢奋的表演和激愤的歌声。这时,朋克便诞生了。

除了以上三种已知的主流摇滚风格,第四种也在同一时期成形(take shape)。派瑞·尤布乐队(Pere Ubu)是“工业摇滚乐”(industrial rock)的先驱,他们的主要特色是凸显毫无调性的噪音和非传统的摇滚乐器(spotlight atonal noise and unconventional rock instruments),比如说鼓机(drum machines)。虽然这一下属风格并未得以广泛流行,但却让未来的一些摇滚乐队由此产生灵感。

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摇滚分解(ROCK’S SPLINTERING)(20世纪80年代)

80年代开始,主流摇滚乐逐渐失去它的商业价值,歌曲越来越陈旧(a creatively stagnant environment)。在这样一个创新停滞的环境下(a creatively stagnant environment),摇滚的下属风格开始争奇斗艳。赶时髦乐队(Depeche Mode)是英国的一支键盘乐队,他们受到朋克和工业摇滚不拘一格的乐器演奏(industrial’s eclectic instrumentation)所影响,演绎出一种更加内敛的作曲风格(a more introverted songwriting style),创造出后朋克风格(post punk),称得上是新浪潮音乐(new wave)。同一时期,美国的乐队R.E.M.利用后朋克元素,以传统摇滚乐的编排来均衡带有自省意味的歌词(introspective lyrics)。这一类的乐队被归为学院摇滚(college rock),因为他们的歌曲在学院广播电视台很受欢迎。80年代末期,学院摇滚替代了主流摇滚,同时还收到了一个新的绰号(a new moniker),叫做“另类摇滚(alternative rock)”。此外,它还被称为“独立摇滚(indie rock)”,因为这类乐队通常被打上“小团体”和“独立运作”的标签。

值得瞩目的是,在Billboard杂志1988年为另类摇滚设立了一个新的“现代摇滚”专栏(a new chart)后,意味着这一风格奠定了它在摇滚史上的文化地位(cement its cultural standing cultural standing)。在大多数歌迷眼里,无论是“现代”“另类”还是“独立”都是诠释这一流行风格的同义词。

摇滚再度出现(ROCK’S RE-EMERGENCE)(20世纪90年代——如今)

1991年,涅槃乐队(Nirvana)的《无所谓》(Nevermind)一经上市,另类摇滚的狂潮立刻淹没了其他一切音乐。但随后一些其它的乐队如雨后春笋般涌现(sprung up),组成了“垃圾摇滚(grunge movement)”时期(混合硬摇滚和朋克)重要的一部分,他们的风格横跨另类摇滚和主流摇滚乐。在涅槃乐队的主唱科特·柯本吞枪自杀以后,另类摇滚便失去了它的光彩(lose luster),这就为主流摇滚重新搭建了舞台,使其重现于流行乐坛。

代表主流摇滚回归的第一支乐队是软饼干(LimpBizkit),它将硬摇滚与说唱混合,形成一种新的风格叫做“说唱摇滚”(rap-rock)。在软饼干乐队之后,一些其他的乐队也开始追随这一思路,但他们更加看重有旋律的硬摇滚而没有过多地混入说唱。

摇滚乐进入21世纪以后,虽然乐队的风格有了很大的改变,但有些却还在向60年代的前辈致敬。林肯公园(Linkin Park)将嘻哈融入金属,而3 Doors Down则效仿过去重摇滚的传统(emulate hard-rock traditions of the past)。毫无疑问的是,摇滚乐在未来还会持续地演变,那么我们就竖起耳朵,等待着下一个全新时期的到来吧!

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