时区在19世纪时还是一个新概念(a novel concept),最早由美国的铁路官员(railroad officials)于1883年召开会议(convene meetings)讨论全国的时间设定问题时而提出的。当时要知道每个地方的时间确实很麻烦,导致这场混乱的根本原因(underlying cause of confusion)是美国没有时间标准(no time standard),每一个小镇或是城市都有自己的太阳时(solar time),当太阳到达头顶正上方(directly overhead)就设置该时间(set clocks)为正午时间。这一点对于从未离开小镇或城市的居民来说是已经存在的完美意识(make perfect sense),但对于前来旅行的人来说却复杂得很。波士顿的正午时间比纽约的正午时间早了几分钟,而费城的居民(Philadelphians)经历的正午时间则比纽约晚了几分钟。这一现象持续不断地(on and on)影响着整个国家的每个地方(across the nation)。

对于铁路部门来说,一份可靠的时间表(reliable timetables)简直是重要无比,这就出现了一个大问题(a huge problem)——各地时间的差异。据当时的纽约时报报道,各个地方的铁路部门在制定运行时间表(schedules of running times)时必须要参考56个标准时间才行。这时大家意识到是时候该做出点改变了。1883年末,美国的大部分地区已经开始采用四个时区,几年内整个世界都开始实行这一标准。因此可以说是美国的铁路部门改变了整个世界计算时间的方法。

图来自互联网

“THE DECISION TO STANDARDIZE TIME”——让时间变得标准化的决定

南北战争(Civil War)后的几年里随着铁路不断扩张(expansion of the railroads),各地不同的时间标准造成的混乱越来越明显。最终,1883年的春天,国家铁路部门的领导派出几位代表去参加全体铁路定期大会(General Railroad Time Convention)。1883年4月11日,圣路易斯和密苏里的铁路官员同意在北美地区设置五个时区:省区,东部地区,中部地区,山脉区和太平洋地区(也就是西部沿海地区)(Provincial, Eastern, Central, Mountain, and Pacific)。其实在这之前,标准时间区的概念可以追溯到19世纪70年代。当时是由几位教授提出设定两个时区,以华盛顿和新奥尔良的正午时间为标准。但这种方法对生活在美国西部的居民来说却有潜在的问题,因此最终决定跨越第75、90、105、115条子午线(straddle the 75th, 90th, 105th, and 115th meridians)来设定四个时区(time belts)。

1883年10月11日,全体铁路定期大会再一次在芝加哥举办。这次会议正式决定新的时间标准将于一个多月后的11月18日生效(take effect)。随着一次大的改革即将发生,各个报纸开始刊登多篇相关的文章对此进行详细报道。

事实上,这次变革对许多人来说只是相当于(amounted to)改变了几分钟而已。在纽约,家家户户的钟表都调慢(turn back)了四分钟。从此以后,纽约的正午时间和波士顿,费城以及其它东部的城市保持一致。在许多小镇和城市,许多珠宝商瞅准时机,通过为手表设置新标准时间的服务来招揽生意(drum up business)。虽然这一改变还未经过联邦政府的批准(sanctioned by federal government),但华盛顿的海军气象天文台(Naval Observatory)已经通过电报发送新的报时信号给居民,让大家可以同步(synchronize)自己手表上的时间。

“RESISTANCE TO STANDARD TIME”——对标准时间的抵抗

在执行新的时间标准以后,大多数人都没有提出反对(no objection to)。铁路部分的旅客尤其支持这一决定。1883年纽约时报还曾报道说“从波特兰和芝加哥到新奥尔良的旅客称自己再也不用在旅途中不断地调整手表的时间了”。

1883年刊登在费城问询报上的一篇文章描述了一个事件。一名当地的债务人(debtor)被通知九点出席波士顿法庭(courtroom),整个事情经过是这样的:根据惯例,法庭多给了他一个小时的时间。他于标准时间的九点四十八到达现场,但审判长却认定他是十点以后到的,判决他未到场,这个案件因此可能要移交给最高法院(Supreme Court)。这一事件表明全民接受新的时间标准很有必要,但不得不提在一些地方有着挥之不去的阻力(lingering resistance)。1884年的纽约时报就曾报道过路易斯维尔和南肯塔州曾放弃执行标准时间。路易斯维尔整个城市都将钟表调快18分钟回到太阳时,他们这么做的原因是,如果银行采用了铁道部的时间标准,而其它行业没有采用的话,大家就会疑惑每天的营业时间(business hours)究竟什么时候结束。纵观(throughout )整个19世纪80年代,大多数行业都在逐渐认清标准时间的效用。到90年代时,标准时间和时区已经被大家普遍地接受了。

“TIME ZONES WENT WORLDWIDE”——时区走向全球

美国政府于1918年通过法令正式采用了时区。由于美国成功地执行了新的标准时间,随后英国和法国也在数十年以后受到影响采用了标准时间的概念,但因为他们国土面积不大,所以不需要设定多个时区。接下来几年里,巴黎召开过一次大会,开始制定全球的时区范围,最终出现了我们所熟知和通用的全球各个时区。

阅读+开口说才能学好英语,马上去演练!