罗宾汉是英国民间传说中一位足智多谋的土匪(a trickster-like character, a roving outlaw),也是一位具有浪漫色彩的人物(romanticized figures)。他武艺出众、机智勇敢,仇视官吏和教士,是一位劫富济贫(take from the rich and gives to the poor)、行侠仗义的绿林英雄。作为一名传说中的英雄人物,500年来罗宾汉一直让众人对他的事迹浮想联翩。然而,历史上真有这个人物吗?在史蒂芬·奈特所撰写的《罗宾汉:虚构的传记》一书中,他追溯到了罗宾汉传说的起源(traces the origins of the legend)。此外,还针对这一人物形象长久以来存在于西方文化和文学中的各种原因提出了深刻的见解(providing insights into)。史蒂芬是一名教授,也是一名研究罗宾汉的著名学者(leading scholar)。在他仔细研究过一些相关的设想和传说后,提出一些有关罗宾汉传奇的真相和错误。因此,他所撰写的不仅仅是一本娱乐大众的书,而是一本能够让读者深刻了解罗宾汉传说由来的“传记”。

 “THE REALITY OF A LEGEND”—— 传说的真相

史蒂芬教授借鉴了(draw from)沃尔顿、鲍尔以及其它一些中世纪作家 (medieval writers)的著作。这些作家均以相同的历史背景描述过罗宾汉,比如他曾出现在亚瑟王(King Arthur)、猎人赫恩(Herne the Hunter时期,而他们都是历史上经久不衰的人物(enduring forces),因此可以推断罗宾汉确实存在过。但其它的学者却希望能够得出一个更加确切的答案(more definitive answer):罗宾汉出生于何时何地?他是何时去世的?他的父母是谁?

关于罗宾汉的设想一旦被证实是真实的,那么历史学家们便要开始如此纠结了。据史蒂芬教授在书中所言:“这位真实存在的土匪很有可能是(far more likely)某一个特殊环境下的特殊产物(a special creation of a specific context),这样一个人物形象便是罗宾汉的原型。”

关于质疑罗宾汉是否真正存在的问题或许永远没有明确的答案。罗宾汉的传说已经家喻户晓,还影响了其它一些英雄人物,比如苏格兰的土匪英雄威廉.华莱士。事实上,罗宾汉和威廉.华莱士的相似之处十分明显(resemblance between Robin Hood and William Wallace is striking),二者均是反抗政府暴力而揭竿起义的土匪,为了隐藏身份扮作陶艺工(go disguised as a potter)。而且二者麾下均指挥着一批训练有素的队伍(command substantial numbers of well-disciplined men)。因此可以说,罗宾汉的传说一直在延续,他在西方文化和文学史上成为了一个循环往复的传说(an ever-evolving tradition)。

“TRADITIONS IN LITERATURE”——文学史上的传说

最早的罗宾汉传奇是以叙事诗歌和戏剧(ballads and plays)的形式来演绎的。随着传说进一步演化,故事呈现出一股政治暗流(take on political undercurrents)。罗宾汉被描述成是一位因受到不公平指控和折磨(unjustly accused and tormented)而反抗邪恶政权的人物(fight against evil authority figures),最终他和他的一伙同党们(band of outlaw brethren)赢得了最终的光荣。

在维多利亚时代,这一传说中所含的政治意味更加明显(more prominently),一些作家纷纷参与了这一类文学的创作。济慈、但尼生、斯科特和皮科克都将这段传奇重新编写创作(rework the legend)。史蒂芬教授还在著作中展现各位作家是如何重新编写罗宾汉的传记(mythic biography)和传说。根据书中描述:“他们以各种方法(in various ways)将中产阶级逃犯的尊贵地位(noble status)和内在尊严(inherent dignity)以及旧社会土匪(old social bandit)的生机和活力(vigor and dynamic)相结合,这一点不仅仅体现在叙事方面(in terms of narrative),还体现在人物价值方面。”

图来自互联网

罗宾汉的传奇让我们对过去充满了美好的向往(make us wish for the past),以浪漫的视角看待田园绿林生活(idyllic forest life)。史蒂芬教授在书中引用了皮科克对罗宾汉住所的一段形容:“这里是森林的王国…土地上的草坪像是地毯一样(carpeted with a turf),它的色彩和柔滑让人很难相信这是草地,脚踩上去的感觉像是丝绒一般…到处都是花团锦簇(profusion of flowers)。”

“THE LEGEND CONTINUES”——传奇还在继续

据史蒂芬教授所说:“研究罗宾汉就是在研究过去五百年来英雄主义观念(concepts of heroism)、艺术和政治的发展。这是研究中最激动人心和吸引人的一方面。这一段传说会成为这一段漫长历史(over an enormous period)中指示社会文化变化模式(changing patterns)的向导。”

无论如何改变罗宾汉的名字和样貌,他的人物形象在历史和文学上仍然都是一个永恒的存在(a constant presence)。他是一位民间英雄(folk hero),也是一位足智多谋深谋远虑的人,这些人物特征常常交织在一起,结合成一个叫做罗宾汉的人物。与罗宾汉有关的画像里,他常常被描绘成一个机智聪颖的形象。除此之外还有许多以各种形式(a multiplicity of forms)示人的罗宾汉肖像图。

罗宾汉还是一个具有浪漫主义的人物。他是玛丽安的爱人、小约翰和其它舍伍德森林土匪们的朋友和伙伴(comrade);是一位曾经出身高贵的流浪者(noble-born outcast)、温文尔雅的英雄、真正帝王的拥护者和持有弓箭的神射手(a good marksman with a bow);也是一个“平常”的人。虽然他并不完美,没有在战争中次次皆赢,但他教会了整个社会不断反思自己的道理。

阅读+开口说才能学好英语,马上去演练!