学会第二语言可以让你在工作中变得更加有竞争力。虽然说学习一门新的语言对任何学习者来说都是一项极大的挑战,但学习的过程也会让人感到极其满足(immensely satisfying)。为了在学习中掌握正确的方法,可以参考专家提出的以下建议:

  1. 了解自己为什么要学习语言

学习第二语言并不是随意地想学就学,想丢就丢的(not something you can just pick up and put away as you please)。研究表明,有些语言至少需要2760个小时来学习才能够达到精通的水平,没有人能做到在毫无动机的情况下付出如此努力。动机因人而异(vary from person to person),但要确保除了纯粹的好奇心或是给同龄人留下印象这些理由以外(beyond mere curiosity or impressing your peers)还要有一个真正的理由来学习第二语言。把你认为能激励自己学习的动机都写下来,时刻作为不断上进的动力。

  1. “Learn core words first”——先学习核心词汇

没有人能记住一种语言中的每个词汇(memorize every word in a language),因此可以先掌握一系列的核心词汇。据研究表明,核心词汇占(account for the vast majority of what we say in everyday life)我们日常生活交流的大部分。比如,在英语中约90%的课文是由主要的4000个词汇组成,另外10%是由其它300,000个词汇组成。因此,先学习一门语言的核心词汇很有必要。了解重点词汇以后,你可以很快地上升一个层次,迅速掌握对话。在取得这样明显的进步(make visible progress)以后,你就有动力向下一个阶段前进了。

  1. 练习

综上所述,学习第二语言想要达到精通的水平(a proficient level)需要占用(take up)2760个小时。如果你每天花两个小时学习,每周有五天,那就需要超过五年的时间才能达成目标。如此看来,定期练习(regularly practice)十分重要,但注意决不能花一天时间来做大量的练习,再停三天休息。因为你在一天里所学到的知识在接下来的几天里会慢慢消退(decay)。给自己定一个有规律的计划表(a regular schedule)然后坚持下去(stick to it),如果你可以把学习语言作为例行公事(a routine),那么这场“斗争”你已经获得了一大半的胜利了。

  1. 观看外语媒体资源

大多数人用课本从基本语法和单词学到中级(learn basic to intermediate grammar and words),但其实这里边存在一个问题(there is a catch)。这些课本只教会语言学习者一些十分正式的用法。结果就是,如果你像教科书一样和母语人士沟通会听起来十分奇怪。为了避免这种尴尬,除了仅有的课本以外应该多接触其它的学习资料。外国的各种媒体资源就是一种很好的学习资料,可以营造学习语言的氛围。即便你不能理解所有的内容,学习发音也会给你带来很大的帮助。

  1. “Don’t be scared of mistakes”——不要害怕犯错误

每个人都认为比起(compared to)成年人,小孩子学习外语更加容易,但是研究证明,何时开始第二语言的学习并不是决定好坏的关键因素。如果小孩子并没有比成人更擅长外语学习,为何大家还这样认为呢?其中一个原因就是小孩子在用外语交流时犯语法错误并不感到尴尬(get embarrassed),而成人就很在意这一点。成人在犯了错误以后往往会害怕再次尝试,反而阻碍了自己的进步。

犯错误是学习任何一门语言需要经历的一部分,因此不要害怕在学习的过程中犯错误。

  1. “Speak with native speakers”——和母语人士交流

和母语人士交流是提高语言技能最好的方法,那么如何找到语言伙伴呢?一些网站可以让你和遍布在世界各个地方的母语人士结成语言伙伴。或者也可以问问你的朋友看看他们是不是认识某些人的母语刚好是你在学的语言。

  1. “Look into the foreign culture”——观察外国文化

一种语言代表着一群人和他们的文化。如果你不欣赏这一群人或是文化,那你就不可能欣赏这一门语言。如果你想要学习本土语言就先努力(take efforts)了解本土的文化。观看电影和电视节目就是一个很好的途径来了解当地文化,报纸,新闻播报甚至是网络迷因(internet memes)都可以让你了解到本土人群的兴趣所在。如此你还会接触到一些其他地方学不到的词汇和句子,帮助你加深对这门语言的了解。

  1. “Don’t give up”——不要放弃!

学习语言是一项很大的挑战,如果你花费了很多时间但是却没有作出任何进步,仍然讲话支支吾吾(not making any real progress and fumbling your speech)的话,或许会怀疑自己的选择究竟是不是正确的。不要放弃!要记住自己选择学习这门语言的原因,铭记学习语言需要长期练习这一事实(the fact that requires long practice)。语言的流利程度是需要时间和努力来达成的,如果你努力让自己融入一门语言里(make a true effort to immerse yourself in the language),了解当地文化,尽可能地做足够的练习,你会发现自己通过学习这门语言不仅充实了生活(enrich your life),还学到了新的观点(new perspectives)。

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