在一本由Mark Powell写的《Presenting in English》书里记载了一种名叫sound scripting的练习方法——是专门用来训练人的表达能力的(to be more expressive),也是一种技巧上的进阶。说是一种新发音办法,其实就是一种简单的习惯养成——通过对内容词与最重要的词(the most important/key words)分别进行标注,来训练运用语言抒发情感(to have more emotional impact)。如果方便使用电脑(If it’s easily accessible to use Microsoft Office Pack),不妨按以下的方法开始:

[I love my country: It has a very long history, rich culture and most friendly people in the world. It is comprised of 56 ethnic groups, among which Han has the largest population. It is traditional, but in the meantime advancing in several aspects. Next time I’ll show you what it is proudest of. Thank you.]

以上这段话里我们可以看到,对一些内容词、关键词和标点符号前应强调的词进行了着重,并且按照这段话可能出现的场景也对提示词进行了标注(several aspects处):大家可以猜想这应该是为外国人介绍祖国并且是比较重要又可能接下来有更要紧信息透露(information deliver)的场合,所以应该通过对加粗(in bold)的这些词语的集中把握来传递出丰沛的情感与内容。当然,如果对这段话略作变化,又或者删掉一些sentences,那么情况可能会不一样,试试如下:

[I love my country: It has a very long history, rich culture and most friendly people in the world. It is comprised of 56 ethnic groups, among which Han has the largest population though. ]

除了把明显提示场景的句子删掉,在最后一句的末尾加了一个though(表转折),这句话的内涵就变得丰富多了。大家能从这里边体会到几个意思呢?如果要把这段话还原为至少和之前情感上相顺承的状态,在删掉though后该添加一些什么内容会比较合适呢?

实际上,在专业的ESL(English as a Second Language)课程里,对词语强调(word stress)的类型进行了专业的分类,大家可以以此辅助发音的提高:

第一种:主音强调(Tonic Stress)

所谓主音强调是指一个intonation单元里接受最多强调的音节,比如:He’s waiting for his friend,加粗的就是需重读的。而在以句子为单元的发音过程中,一般来说最后一个主音强调是最被重读的,比如:He’s waiting for his friend at the station里的station(加粗部分),就是最被重读的。

第二种:措辞强调(Emphatic Stress)

有一些一般并不位于句末的词语本身就带有强调的意味,如果出现在句中,听者的注意力会惯性地集中到该词语后面的部分:extremely, terribly, completely, utterly, especially。所以当你对自己的发音和语言能力还不够自信时,可以优先掌握这些词语来强调自己要说的话。

第三种:对比强调(Contrastive stress)

通过this, that, these, those完成强调,比如: I think I prefer this colour. Or, Do you want these or those curtains

第四种:新信息强调(New Information Stress)

这很好理解:当被问到一个问题时,答案总是会自然而然地强调出来,比如:Where are you from?I’m from China.

但是大部分人最终都不会成为英语方面的专家,所以不要本末倒置地去努力掌握以上分类而忘记了回归到最简单的找内容词(content words)和功能词(function words)要点上。

除了从强调的角度练习发音,也可以从数音节(syllables counting)的角度——音节本身就自带了某些强调的要求。以下四种分类大家可以依据自己的能力循序渐进地掌握:

  • 一个音节的:必然重读并且绝大部分为降调比如eat, drink, sign, well
  • 两个音节的:少数为第二个音节强调比如today, ahead, allow
  • 三个音节的:每种强调都有比如energy, operate, organize; memorial, assumption, Canadian以及employee, Japanese, volunteer
  • 四个音节的:主要是第二个和第三个音节强调比如psychology, evaporate, certificate或者politician, individual, reputation

这里要纠正一点因为概念不清而走进的误区:并不是不强调的音节就不发音了——它们只是声音小了,但还是要保持正确的发声就像allow,如果不发a该发的音,这个词就没有任何意义了甚至可能被听成loud而引发误解。

以上是从sound scripting延伸开的对发音的训练方法。总结一下:大家可以充分利用内容词与功能词的分类,并在学有余力时参照专业标准将发音再上一个台阶,但首先要做的是先养成良好的学习习惯——掌握最基本的训练要诀(还记得起来如何感受单词有几个音节吗),然后再选择性地配以“拐杖”(即辅助)达到步步为营的结果。

阅读+开口说才能学好英语,马上去演练!