有没有发现曾经在人际交往(interpersonal relationships)和工作中遇到过的一些问题总是不断地重现(recurring)?比如,曾经跟某个同事(co-workers)发生过不愉快的争吵(unpleasant arguments),即便工作环境完全改变,未来也会再次发生类似的争执(similar struggles)。

以上只是众多情况中的一种,我们常常会重复经历这一类的问题,最终感到绝望(feeling hopeless),以为是我们性格上有缺陷(flawed character),从而对此一筹莫展。而事实上,问题不断重复的原因非常明确,就是我们没有运用有效的解决技巧(efficient solving technique)来处理问题。只要我们掌握技巧以后,就可以成为一名解决问题的达人(problem solvers),发生这一类问题的次数也会越来越少。

“Your life can be seriously affected if you have poor problem solving ability”——如果你的问题解决能力很差,那你的生活就会受到严重的影响。

问题解决能力在很大程度上决定(largely determined by)着我们是否能成功。如果只是把问题丢在一边不予理会(leave problems being unsolved),你就会遭遇(suffer in)如下状况:

  • 人际交往中产生数不清的复杂问题(countless complicated problems)。如果你缺乏有效解决问题的能力,在与他人的交流中就会产生误会,很难和周围的人变得亲近(get close with people around)。
  • 办公场所是一个好地方,可以让人学会如何处理一些意想不到的问题(unexpected problems)。但如果你不寻求行之有效的解决方案,你的工作表现(work performance)将会越来越恶化,当问题堆积起来(problems pile up)时就会心生挫败感(feel frustrated)。
  • 我们常常认为不健康的心理(poor mental health)是由不愉快的个人经历(unpleasant personal experience)或是遗传因素(genetic factors)导致的。殊不知,其实是因为缺乏处理问题的技巧而让心理健康受到损害。据研究表明,处理人际关系问题能力较弱的人比较容易患上抑郁症(prone to depression)。

那么,导致问题解决能力差的原因有哪些呢?

解决问题的能力是我们生活中最需要掌握的能力之一。为了更好地学习这一技能,我们需要用正确的途径(right approach)来锻炼自己。在这期间,我们要擦亮眼睛,认清在解决问题中遇到的普遍存在的一些问题(common mistakes):

1.“Mistaking symptoms for the real causes of problems”——错把问题的表象当成引发问题的真正原因

大多数时候我们常常花费大量的精力(spend a lot of energy)来处理问题的表象,而没有寻找引发问题的真正原因。为了认清问题的根本原因(root causes of a problem),我们要懂得质疑自己脑中跳出的第一个结论(challenge the first conclusion that pops up in our mind),而且要不断地询问自己正确的答案直到透过问题的现象(phenomenon)看到本质。

2.“Looking for quick fixes instead of the most effective solutions”——寻找快速解决问题的办法而不是最有效的方案

大多数时候我们都比较倾向于寻找快速解决问题的方法(quick fixes)。这一点会导致我们只相信自己的直觉(believe in intuitive)而不去追究问题背后的因果关系(causal relationship)。这就是为什么我们很难接触到问题核心(get to the core of problems),并且采取了无效方案(adopt the ineffective solutions)的原因。

3.“Relying too much on our knowledge”——太过依赖常识

过度依赖常识(over-reliance on knowledge)也会引出无效的解决方案。大家普遍的错觉(common misconception)认为我们懂得越多越能处理好问题。然而现实情况是,仅有的常识并不能让我们有效地解决问题,还需要有逻辑思维(logical thinking),批判性思维和创造性思维的能力。

如何变得更善于解决问题呢?

为了更好地解决问题,无论何时我们都要遵循以下四步:

  1. “Defining the real problem”——明确真正的问题

第一也是最重要的一步就是先认清产生问题的根本原因。最有效的方法就是“五个为什么” 法。通过对自己的五次提问可以更好地明确问题的核心。举个例子,假设你烦恼的问题是你的企业网站访问量不足(not getting enough traffic),可以问自己以下的问题:

为什么流量减少?网站的内容不吸引(not engaging to)读者?

为什么内容不吸引读者?内容不适应读者需要,勾不起读者的兴趣。

为什么内容不适应读者需要,勾不起读者的兴趣?因为不够了解读者。

为什么不了解读者?因为没有在这个领域做任何调查(not conducted any research in this area)。

为什么没有做任何调查来了解读者?因为没有调查的资源。

得出解决方法:分配资源做调查从而了解读者。

  1. “Generating alternatives”——制定备选方案

在我们明确根本问题以后,是时候找出可行的解决方案了。此时我们应该应用横向思维(lateral thinking)来处理问题。也就是说,与其花费所有的精力和时间把一个初步的设想(one initial idea)转化成完美的解决方案,还不如想出至少十种可行方案,然后写下来。通过这种方法,我们不至于过早得出结论(draw the conclusion),或是被脑中跳出的第一想法而限制选择,反而会延迟决定,以免做出错误选择,利用(make use of)创造力想出最可行的方案。虽然在这一阶段花费的时间较多,但更有可能会提出(come up with)好的解决方法。

  1. “Evaluating and selecting alternatives”——衡量筛选多个方案

为了确定我们做的决定是正确的,应该列举每个想法的利与弊(pros and cons),然后在成本与收益的基础上相互比较。通过这一方法更有可能做出理性的选择(rational choice),不会被自己带有偏见的判断(biased judgment)而蒙蔽双眼。

  1. “Implementing solutions”——实施方案

虽然前面已经经历了三个步骤,也考虑了许多因素(take many factors into consideration),挑选出了最好的解决方案,但你千万不要以为一切就此完美了。最好先试着实施一下你的方案,测试一下它的效果,如果不尽人意的话再从中做些调整(make adjustments)。自此你就知道今后该如何用战略性的方法来处理问题了。

小编有话说:解决问题不光是种能力,也是一种智慧,面对问题不逃避是勇气,能妥善地解决问题是底气,当你有了解决问题的意识及方法后,再大的问题也难不倒你,更多思维方法尽在学习思维

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